Двух жирафов с необычным окрасом обнаружили рейнджеры Hirola Conservation Program в заповеднике на северо-западе Кении.

Их белый окрас (у самки — совершенно белый; у детеныша — белый с едва заметными пятнами) связан с лейкизмом — мутацией, вызывающей частичную потерю пигментации наружного покрова (кожи, шерсти) у животных. Отличие лейкизма от альбинизма заключается в том, что последний может влиять и на цвет глаз: животные с лейкизмом могут иметь темные глаза, в то время как особи-альбиносы чаще всего имеют глаза розового цвета.

Жирафы с белым окрасом были найдены в природоохранной зоне, где Hirola Conservation Program ведет наблюдения за самым редким видом африканских антилоп — хиролами.

Белые жирафы встречались и ранее. Так, в 2016 году был найден детеныш жирафа с подобным окрасом в заповеднике в Танзании.