Учёные из Стэнфордского университета обнаружили в мозге мышей нервные клетки, контролирующие чувство жажды.

Pixabay

Более 60 лет назад была обнаружена область мозга, контролирующая чувство жажды: теперь же исследователи нашли конкретные нервные клетки, которые «говорят» телу, что ему требуется вода.

Для начала специалисты на 48 часов лишили испытуемых мышей питья, а после проанализировали генную экспрессию в медианном преоптическом ядре, участке мозга, который, как было установлено ранее, связан с чувством жажды. Благодаря проведённому анализу исследователи смогли сконцентрироваться на особых кластерах нейронов в данной мозговой области.

Далее, учёные посмотрели, как манипуляции с выбранными клетками повлияют на потребление воды у мышей. Специалисты ингибировали активацию нейронов посредством оптогенетики (методики, при которой для контроля над генетически модифицированными клетками используется свет) и обнаружили, что животные стали потреблять меньше воды. Когда же нейроны, наоборот, приводили в возбуждение, животные испытывали бо́льшую жажду.

Некоторых особей мышей исследователи научили получать питьё с помощью нажатия на рычаг. Оказалось, что когда нейронная активность у животных спадала (значит, они не испытывали сильной жажды), они с меньшей частотой нажимали на рычаг.

Жажда — это один из главных инстинктов человека. Если мы не получаем достаточного количества воды, наступает обезвоживание организма, которое приводит к нарушению работы биологической системы. От жажды человек может умереть. При этом чрезмерное водопотребление тоже таит в себе опасности и может приводить к тяжёлым последствиям.

Новое исследование, возможно, позволит разработать новые лекарственные средства для людей, страдающих от адипсии (неспособности ощущать жажду) и полидипсии (повышенной жажды).

Научная работа была опубликована в журнале Science.