Исследователи считают, что найденное судно принадлежало команде английского путешественника Бенджамина Ли Смита.
У Земли Франца-Иосифа обнаружили яхту, затонувшую в 1881 году
NASA/GSFC/Jeff Schmaltz/MODIS
Снимок Земли Франца-Иосифа со спутника Terra

Старинную яхту обнаружили российские ученые из экспедиции «Открытый океан: архипелаги Арктики-2017. По следам двух капитанов» на судне «Alter Ego». Как сообщает ТАСС со ссылкой на руководителя экспедиции Евгения Ферштера, специалисты на 90% уверены, что нашли «Эйру» — яхту, принадлежавшую группе путешественников во главе с Бенджамином Ли Смитом. Ферштер добавил, что для полной уверенности нужно провести «дополнительные исследования».

Ферштер вместе с коллегами искал «Эйру» на протяжении последних 12 лет. Яхта достигала Земли Франца-Иосифа в 1880-м и 1881-м годах, и, как отмечает ученый, экспедиция английского путешественника обнаружила и назвала «большинство островов южной части архипелага». Во время второго путешествия Смит и команда лишились «Эйры» (ее раздавило льдами), однако они смогли выжить, перезимовали на мысе Флора и в следующем году вернулись на лодках на большую землю.

Старинную яхту обнаружили при помощи многолучевого эхолота на глубине 20 метров; после этого остов судна изучили подводными камерами.

Основной целью российских ученых на «Alter Ego» оставался поиск места гибели экспедиции российского полярного исследователя Георгия Брусилова: он вместе со своей командой без вести пропал, путешествуя на шхуне «Святая Анна» (известно, что осенью 1912 года она была зажата льдами в Карском море и начала дрейфовать в северном и северо-западном направлении; следы крушения «Святой Анны» до сих пор не были обнаружены). В этот раз, как отмечает Ферштер, специалистам не удалось попасть на северную часть Земли Франца-Иосифа из-за льдов.