Одним из последних подарков астрономам Земли от космического исследовательского аппарата Cassini стали необычные снимки колец Сатурна в цвете.
Уникальные цветные снимки колец Сатурна от аппарата Cassini

Хотя у космического исследовательского аппарата Cassini осталось всего несколько дней на то, чтобы изучить Сатурн перед запланированным крушением, он по-прежнему продолжает добывать для астрономов Земли ценную информацию. Сегодня NASA опубликовало «цветные фотографии фрагментов колец Сатурна в самом высоком разрешении». Как и все фотографии Cassini, эти снимки воистину поражают воображение.

Сама фотография была сделана еще 6 июля 2017 года. На ней изображена естественная цветовая гамма части кольца С: сам же аппарат во время съемки находился на расстоянии всего 76 000 километров от этого региона. Специалисты NASA пока не смогли понять, какой именно материал придает кольцам (которые состоят изо льда и космической пыли) бежевый оттенок. Примечательно, что в иной ситуации увидеть его не удалось бы вовсе, поскольку линии колец совпадают по цветовой гамме с самой планетой.

Цветовая насыщенность от красного к синему аналогична свечению колец в инфракрасном спектре, так что на снимках можно четко определить границы тех или иных колец. Это очень важно, поскольку некоторые из них невероятно узкие — всего 40 км в поперечнике, что мало даже по земным меркам. Чем ближе кольца к Сатурну, тем сочнее их цветовая гамма, поэтому фотографии все сильнее напоминают обложки пластинок альтернативного рока 80-х.

Сравнение снимков в оригинале и после цветовой обработки

Напомним, что «День X» Cassini состоится 15 сентября: аппарат прекратит всякую исследовательскую деятельность и будет направлен в атмосферу, чтобы полностью сгореть в ней и не засорять околопланетное пространство антропогенным мусором (это может помешать чистоте дальнейших исследований Сатурна). Благодаря 20-летней миссии этого отважного исследователя космоса, человечество получило набор по‑настоящему уникальных данных об окольцованной планете. На этом ее изучение, разумеется, не закончится, и уже в 2020 году NASA планирует отправить к Сатурну очередную исследовательскую миссию.