Изучая химический состав невероятно древнего марсианского кратера Гейла, ровер Curiosity совершил весьма любопытное открытие, которое привлекло внимание астрономов по всему миру.
Новое открытие Curiosity: следы жизни на Марсе?

Все, от Дэвида Боуи до астробиологов, задаются вопросом: есть ли жизнь на Марсе? Несмотря на то, что в настоящее время существуют прямые доказательства того, что на Красной планете когда-то была жидкая вода, следов микробиологической деятельности обнаружить пока не удалось. Но отчаиваться рано: новые открытия от исследовательского аппарата NASA Curiosity показали, что в свое время Марс был пригоден для развития и размножения белковых форм жизни.

Исследователи, анализирующие данные Curiosity, объявили о том, что ровер обнаружил бор в кратере Гейла, возраст которого составляет 3,8 миллиарда лет. Бор — это элемент, катализирующий образование РНК при растворении в воде. РНК — одноцепочечная копия ДНК, обнаруженная во всех живых клетках земных организмов. Отложения бора были найдены в минеральных жилах сульфата кальция, что наводит на мысль о древнем русле грунтовых вод. Команда астрономов считает, что вероятно какая-то часть водного массива, находившегося в чаше кратера, была пригодна для зарождения в ней жизни. Результаты исследования опубликованы в Geophysical Research Letters.

«Поскольку соединения бора играют важную роль в синтезе РНК, являющейся своего рода универсальным компонентом белковой жизни, их специфическое расположение на Марсе может быть доказательством того, что на этой планете могла возникнуть жизнь», поясняет автор исследования Патрик Газда, докторант-исследователь в Лос-Аламосской национальной лаборатории в Лос-Аламосе, штат Нью-Мексико. «Бораты — один из возможных химических «мостов» от простых органических молекул к комплексу РНК, без которой нет жизни в привычной нам форме. Если когда-то на Марсе была органика, бор вполне мог бы привести к образованию рибонуклеиновой кислоты».

Астрономы возлагают большие надежды на миссию 2020 года Mars Rover, которая сможет ответить на многие вопросы о потенциальном наличии на Красной планете следов жизни. Согласно Национальной лаборатории Лос-Аламоса, этот ровер будет специально оборудован «суперкамерой», которая поможет ученым в поисках фрагментов сложной органики. Нам остается лишь надеяться, что когда-нибудь Красная планета откроет нам тайну феномена жизни.