Как птицы ориентируются при перелётах на большие расстояния? Учёные десятилетиями спорили на этот счёт. В новом исследовании специалисты подтверждают одно из давних предположений: ключевую роль в навигации птиц при длительных перелётах над открытым морем играет обоняние.
Обоняние играет ключевую роль в навигации птиц: новое исследование
Pixabay

Исследователи из Оксфордского, Барселонского и Пизанского университетов провели эксперимент, в результате которого показали, что обоняние — важнейший фактор в ориентировании птиц при долгих перелётах над открытым морем.

Оливер Паджет (Oliver Padget), ведущий автор исследования, аспирант Оксфордского университета, отметил, что навигация над открытым морем — это, вероятно, чрезвычайно сложная задача для птиц (учитывая длинные дистанции, изменяющуюся окружающую среду и отсутствие стабильных ориентиров).

В новом исследовании учёные внимательно отследили движения и поведение 32 средиземноморских буревестников у берегов Менорки (острова в Средиземном море). Птицы были разделены на три группы: первую искусственно лишили обоняния (после оно к ним возвращалось); буревестники второй группы «несли» небольшие магниты (которые мешали магниторецепции); третья группа была контрольной. К птицам также были прикреплены миниатюрные GPS-датчики: они отслеживали перемещения животных во время перелётов в поисках пищи. Главное отличие нового исследования в том, что испытуемых птиц не переносили в новую, незнакомую среду, а изучали в естественных для них условиях обитания.

Все исследуемые птицы вели себя привычном образом: искали пищу, набирали вес и возвращались к гнёздам. Это значит, что обоняние птиц, по‑видимому, не влияет ни на их мотивацию возвращаться домой, ни на их способность эффективно искать пищу.

Однако буревестники первой группы (без обоняния) демонстрировали совершенно иное ориентирование во время перелётов над морем, выбирали не совсем правильное направление. Когда же они достигали земли, их навигация улучшалась. Вероятно, это связано с тем, что птицы должны сверяться с «обонятельной картой», когда находятся за пределами суши; достигнув земли, они могут найти дорогу к дому по знакомым особенностям местности.

Нельзя сказать, что магниторецепция не имеет значения, однако, как показало исследование, при длительных перелётах над открытым морем птицы больше ориентируются по запахам.

Исследование было опубликовано в журнале Scientific Reports.