Ученые из Университета Люксембурга (University of Luxembourg) показали, как изменяется активность в определённых участках мозга, когда человек испытывает эффект плацебо, и как это связано со способностью регулировать свои эмоции.
От чего зависит эффект плацебо
Pixabay

По словам доктора Мариан ван дер Мейлен (Dr Marian van der Meulen), нейропсихолога Университета Люксембурга, сканы мозга показали исследователям, что некоторые области реагируют, когда человек получает плацебо и испытывает благодаря этому меньшую боль. Так, мозговые участки, продуцирующие болевые ощущения, становятся менее активными, что указывает на реальность эффекта плацебо, подчеркивает ученый. Однако до сих пор был малоизучен психологический механизм и оставалось непонятным, почему некоторые люди испытывают больший эффект, чем другие. В этот раз ученые предположили, что это связано с тем, как мы регулируем свои эмоции, и решили проверить гипотезу.

Ученые использовали метод функциональной МРТ, чтобы посмотреть на отношения между областями мозга, реагирующими на плацебо, и способностью регулировать эмоции. Для начала исследователи установили способности когнитивной переоценки (то, как человек может переосмысливать отрицательные эмоции) у испытуемых. Так, участники эксперимента смотрели на изображения, вызывающие негативные эмоции, и должны были представить какие-либо идеи или толкования, которые могли бы сделать картинки более позитивными (ученые оценивали, насколько успешно им это удавалось). Затем испытуемые исследовались в магнитно-резонансном томографе, получая болезненные тепловые воздействия на руки. После этого им наносили крем (экспериментаторы называли его сильнодействующим обезболивающим, в то время как это было простое увлажняющее средство).

Испытуемые сообщали, что испытывают меньшую боль: значит, эффект плацебо работает. И оказалось, что в мозге тех, кто лучше контролирует свои негативные эмоции, были заметны бóльшие реакции на крем-плацебо. Так, у них была снижена активность в участках мозга, продуцирующих ощущение боли.

Результаты исследования показывают, что наша способность регулировать эмоции, влияет на то, насколько сильным будет эффект плацебо, отмечают авторы работы. При этом они добавляют, что, помимо снижения активности в участках мозга, связанных с болевыми ощущениями, у таких испытуемых было заметно её увеличение в области, участвующей в управлении эмоциями.