Новое исследование показало, что пожилые люди, регулярно занимающиеся физкультурой, могут замедлить старение мозга; при этом оказалось, что занятия танцами могут быть ещё более эффективными.
Занятия танцами могут замедлить старение мозга: новое исследование
Pixabay

Ученые из Немецкого центра по изучению нейродегенеративных заболеваний (German center for Neurodegenerative Diseases) провели исследование, в ходе которого добровольцы (средний возраст — 68 лет) либо проходили еженедельный курс танцев в течение 18 месяцев, либо принимали участие в тренировках на выносливость и гибкость. У представителей обеих групп наблюдалось повышение активности в гиппокампе. Специалисты отмечают, что эта область мозга ответственна за возрастные изменения и участвует, например, в болезни Альцгеймера. От гиппокампа также сильно зависят процессы памяти и обучения.

Контрольная группа участвовала в традиционной программе физической подготовки: в нее входили, например, езда на велосипеде или норвежская ходьба. При этом упражнения повторялись, в то время как экспериментальная группа регулярно осваивала что-то новое. Так, испытуемым из экспериментальной группы предлагали танцы в различных жанрах (джаз, сквэр-данс, латиноамерканский танец и танец в линию). Исследователи отмечают, что каждую вторую неделю они изменяли различные параметры (движения, скорость, ритм и т. д.), чтобы пожилые люди находились в процессе постоянного обучения. По словам ученых, испытуемым было труднее всего вспомнить порядок танца в условиях ограниченного времени и без каких-либо подсказок со стороны инструктора.

Wikimedia Гиппокамп

У участников эксперимента оценивались равновесие (с помощью теста «сенсорной организации» (Sensory Organization Test)) и активность гиппокампа (с помощью МРТ). Как отмечалось выше, у обеих групп наблюдалось повышение активности в гиппокампе (преимущественно в левом); при этом у пожилых людей, занимавшихся танцами, наблюдалась дополнительная активность в левой зубчатой извилине и в правом субикулуме. Более того, только участники экспериментальной группы демонстрировали значительное увеличение суммарного балла в тесте на равновесие.

Доктор Рефелд (Dr Rehfeld), ведущий автор исследования, совместно с коллегами пытается — на основании результатов работы — испытать новые программы физической подготовки, которые могли бы наиболее эффективно замедлить старение мозга. Так, они разработали новую систему под названием «jymmin»: это система, использующая датчики и генерирующая звуки (мелодии, ритмы) на основании физической активности. Исследователи собираются посмотреть, насколько система будет эффективной для пациентов с деменцией.

Исследование было опубликовано в журнале Frontiers in Human Neuroscience.