Способность отслеживать изменения в интонации необходима для извлечения смысла при общении с другим человеком. В этот раз ученым удалось установить, какие нейроны реагируют на относительные изменения тона.
Как мы определяем смысл по интонации
Pixabay

Интонация очень важна в коммуникации между людьми: одни и те же слова, произнесенные с разной интонацией, могут иметь разный смысл.

Ученые из Калифорнийского университета в Сан-Франциско провели исследование, в ходе которого изучили нейронную активность десяти пациентов, страдающих от эпилептических припадков (и которым были вживлены электроды, отслеживающие работу мозга). Исследователи предъявляли испытуемым записи четырех предложений, произнесенных тремя синтезированными голосами, которые свободно варьировались по своему интонационному контору, фонетическому содержанию и полу говорящего.

Wikimedia Верхняя височная доля (обозначена желтым)

Специалисты увидели, что некоторые нейроны в верхней височной доле могут проводить различие между всеми тремя голосами — преимущественно по их среднему диапазону. Другие нейроны могут различать четыре предложения (вне зависимости от того, каким голосом они были произнесены) — по образующим их фонемам. И последняя обнаруженная группа нейронов могла различать четыре различных интонационных паттерна: эти клетки изменяли свою активность в зависимости от того, на какую часть предложения падало ударение.

Далее, исследователям удалось показать, что нейроны, различающие все три голоса, фокусировались на абсолютной высоте тона, в то время как нейроны, реагирующие на интонацию, были больше сфокусированы на относительной высоте (то есть на том, как изменялся тон говорящего в течение записи).

Таким образом, результаты показывают, каким образом мозг разбирается в комплексном звуковом потоке, составляющем речь, и по необходимым указателям определяет смысл того, что слышит.

Исследование было опубликовано в журнале Science.