Как известно, сейчас в воздухе особенно с больших городах крайне много углекислого газа, и от его излишков необходимо избавляться. И теперь ученые усовершенствовали самые обычные бактерии, заставив перерабатывать углекислый газ в топливо.
Бактерии-киборги: как получить энергию буквально из воздуха

Многие тяжелые металлы, вроде кадмия, ртути или свинца, токсичны как для больших, так и малых созданий, и некоторые бактерии разработали систему защиты против таких ядов. Когда они подвергаются воздействию тяжелых металлов, то растят на своей поверхности полупроводниковые кристаллы, нейтрализуя токсичное воздействие. Исследователи из Гарварда выяснили, что такие кристаллы можно использовать для некоего подобия искусственного фотосинтеза.

При воздействии воды, света или углекислоты кристаллы на этих бактериях производят уксусную кислоту — уксус, по сути. Эта реакция имеет эффективность порядка 80%, то есть она в шесть раз эффективнее обыкновенного фотосинтеза. Что еще важнее, для нее нужны лишь сами бактерии и немного кадмия.

«Вы растите их в соленом растворе и добавляете все небольшое количество кадмия, ждете пару дней и получаете эти фотосинтетические организмы, — говорит главный исследователь Келси Сакимото. — Все очень просто, элементарная химия».

Что в этом хорошего? Вроде бы человечество не испытывает недостатка в уксусе, но этот процесс можно скомбинировать с уже существующими методами по превращению уксусной кислоты в топливо или пластик. А значит, теперь мы можем перерабатывать топливо, не выбрасывая углекислый газ в атмосферу.

Исследователи хотят еще больше улучшить эффективность или использовать другие материалы, но эта технология также имеет множество преимуществ для массового производства. Бактерии могут размножаться, и для этого нужен лишь гигантский сосуд с водой и кадмием, стоящий на солнце. Возможно, большие сосуды с бактериями и тяжелые металлы смогут спасти нашу планету.