Как показывает новый анализ метеорологических данных, на Марсе ночью могут возникать сильнейшие снежные бури.

NASA/JPL/MSSS

Ранее считалось, что на Марсе снежные бури могли происходить лишь в прошлом — когда на планете было больше воды. В 2008 году космический аппарат Феникс даже заметил там падающие хлопья снега. Однако в целом было недостаточно указателей на то, что сейчас на Красной планете возможны снежные бури.

Исследователи из Университета Пьера и Марии Кюри (Париж, Франция) показали, что такие природные явления происходят на Марсе и сейчас. Ученые проанализировали данные по водно-ледяным облакам Марса за последние десятилетия. В анализ также вошли данные с Феникса, который запечатлел снежные вирги (хлопья снега испарялись, не достигая поверхности планеты).

Разработанная исследователями модель показала, что снежные бури возникают только по ночам, в основном в результате охлаждения водно-ледяных частиц в марсианских облаках (когда Солнце уже зашло). Эта ледяная зона создает сильные, бурные струи ветра внутри и ниже ледяных облаков.

Ледяные частицы закручиваются в нисходящий поток и формируют снег — он падает в сотни раз быстрее, чем предполагалось ранее (по результатам наблюдений Феникса). Однако, как отмечают исследователи, многие хлопья снега могут испаряться, прежде чем достигнут поверхности.

По словам авторов работы, им удалось сделать данное открытие благодаря более сложному и мелкомасштабному моделированию, чем это делалось раньше.

Исследование было опубликовано в журнале Nature Geoscience.