Около 650 миллионов лет назад водоросли, населявшие океаны древней Земли, полностью изменили облик живой планеты.
Александр Привалов
Водоросли оказались причиной появления первых животных

Химический анализ образцов осадочных пород, поднятых из глубоких шахт в Австралии, позволил реконструировать события, происходившие 650 миллионов лет назад. Авторы статьи, опубликованной в Nature, утверждают, что органические молекулы, найденные в образцах, рассказывают историю революции, свершившейся задолго до появления человека и до появления животных вообще.

Это произошло за сотню миллионов лет до знаменитого Кембрийского взрыва — эпохи, когда на Земле вдруг появилось огромное множество самых разных форм жизни, в том числе многоклеточных. До начала перемен Землю населяли только одноклеточные существа, из которых самыми сложными были водоросли. Продолжалось это целый миллиард лет — палеонтологи называют его «скучным миллиардом», потому что никаких особенных эволюционных прорывов в это время не происходило.

От водорослей тех времен не осталось ничего кроме отдельных молекул — устойчивых компонентов клеточной мембраны, химических родственников холестерина. Они не разложились за миллионы лет и сохранились в осадочных породах. Учёные обнаружили, что в определённый момент концентрация этих молекул в отложениях выросле в сотни и тысячи раз. Повышение концентрации совпадает с концом великого оледенения — периода, когда земля была от полюса до полюса покрыта льдом и снегом. Тогда планету «разморозил» парниковый эффект: в атмосфере накопились вулканические парниковые газы, воздух прогрелся, а лёд растаял.

Таяние льдов освободило массу минеральных веществ, особенно фосфатов, и создало питательную среду для водорослей. Те же легли в основу новых пищевых цепочек; а обилие пищи сделало возможным ускоренному эволюционнному развитию и появлению новых, более сложных, чем водоросли, форм жизни, в том числе многоклеточных животных и растений, преимущественно губок.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.