Новое исследование проливает свет на химический состав мантии Нептуна, самой отдаленной планеты в нашей Солнечной системе.

Из-за чрезвычайно низких температур на газовых гигантах вещества находятся в замороженном состоянии. Замерзшие соединения воды, аммиака и метана составляют тонкий слой между атмосферой планеты и ядром, который называется мантией. Однако форма, в которой хранятся данные вещества, до сих пор была малопонятна.

По словам ученых Эдинбургского университета, в лабораторных условиях трудно воспроизвести экстремальные давления и температуры газовых гигантов. Поэтому они использовали масштабные компьютерные симуляции условий, существующих в мантии подобных планет.

Нептун: 1 — верхние слои атмосферы; 2 — атмосфера; 3 — мантия; 4 — ядро

Наблюдая за тем, как вещества реагируют друг с другом в условиях высочайших давлений и очень низких температур, ученые смогли предположить, какие соединения формируются в мантии.

Команда исследователей обнаружила, что замороженные соединения воды и аммиака внутри Нептуна (и других газовых гигантов), по всей видимости, образуют малоизученное соединение — полугидрат аммония (ammonia hemihydrate).

Открытие должно повлиять на будущее изучение газовых гигантов и, кроме того, должно помочь астрономам лучше классифицировать обнаруживаемые планеты.

Исследование было опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy.