Парадоксально, но концепция ноля не так проста, как кажется. Дети понимают число ноль позже остальных чисел, и иногда испытывают проблемы с его идентификацией. В отличие от пчел.
Пчелы единственные из насекомых понимают абстрактную концепцию

Пчелы понимают идею ноля — и это первые беспозвоночные, которые так делают. Они явно отличают ноль от других чисел.

Кроме нас, еще некоторые животные понимают концепцию ноля. Шимпанзе и обезьяны, например, могут понять ноль как число, если их обучить.

У пчел очень маленький мозг, поэтому по идее они навряд ли должны были присоединиться к нулевому клубу, но у них есть довольно развитые для такого существа математические навыки. Например, они умеют считать до четырех.

Чтобы увидеть, смогут ли пчелы понять, что такое ноль, исследовательница Скарлетт Ховард из университета RMIТ в Мельбурне сначала научила пчел видеть различие между двумя числами и установила две платформы, на которых было соответственно от одной до четырех фигурок.

На платформе с меньшим количеством фигурок стояло блюдечко с раствором сахарозы, на другой — с раствором хинина. Предыдущие исследования показали, что пчелы быстрее учатся, если их не только награждать, но и наказывать.

Ученые научили пчел ассоциировать сладкую награду с меньшим количеством фигур, пока насекомые не стали делать правильный выбор в 80% случаев. Затем было проведено еще несколько экспериментов с объектами разной формы, чтобы подтвердить: насекомые реагируют именно на число фигур, а не на их вид.

А потом пчелам дали выбор между несколькими платформами: на одной было три фигуры, на другой две, а на третьей — ни одной. И именно эту нулевую платформу пчелы выбирали чаще всего.

Это доказывает, что пчелы понимают ноль не как пустоту, а именно как число, а вот зачем столь абстрактная концепция нужна им это надо с точки зрения эволюции, ученые пока не знают. Это еще раз подтверждает, как мало мы пока знаем о разуме в целом.