Согласно результатам нового исследования люди с обсессивно-компульсивным расстройством (ОКР) могут справиться с навязчивостями, смотря, как другие выполняют компульсивные действия.
Средство от навязчивостей: вижу, как другой моет руки, — и перестаю волноваться

Известно, что когда мы смотрим за действиями другого человека, в нашем мозге активируются те же части, что и при выполнении тех же действий самостоятельно (так работают зеркальные нейроны). Ученые из Кэмбриджа и Калифорнии решили проверить, можно ли перенести данный механизм на лечение ОКР. Они изучили 10 человек с характерным для ОКР симптомом: люди испытывали отвращение при прикосновении к даже несильно грязным вещам и сразу же начинали компульсивно (навязчивым образом) мыть руки.

Испытуемым для начала представили следующие предметы (потенциально вызывающие чувство отвращения): пакет для рвотных масс, пропитанные кровью бинты или подкладное судно с экскрементами и туалетной бумагой. (Испытуемые не знали, что это были муляжи.)

В латексных перчатках испытуемый или экспериментатор прикасались к предметам на 15 секунд. После испытуемых просили оценить (до мытья рук), насколько сильным было их отвращение в двух случаях — когда предметов касался экспериментатор и когда это делал сам человек. Далее, они оценивали, насколько им стало легче.

Все 10 людей, страдающих ОКР, испытывали сильное отвращение, когда муляжей касался другой человек. Однако, что удивительно, они испытывали также и сильное облегчение, когда экспериментатор мыл руки. Даже в том случае, если касались предметов они сами. Ученые отмечают, что испытуемые пытались «руководить» ритуалом: говорили, что экспериментатору следует лучше помыть руку в этом месте и т. д.

По словам исследователей, с результатами следует быть аккуратными, перепроверять их в более широком масштабе. Однако если они подтвердятся, можно будет сделать экспозиционную терапию (при которой пациенту не разрешается совершать компульсивное действие) виртуальной, без участия терапевта. Кроме того, это может помочь людям (с такими опасными для здоровья навязчивостями, как, например, вырывание волос) причинять себе меньше вреда.

По мнению других психологов, ОКР очень разнообразно, поэтому разные люди могут по‑разному воспринимать такую терапию: для кого-то она будет полезна, для кого-то — нет.

Исследователи отмечают, что будут и дальше проводить эксперименты с целью проверить полученные результаты.

Исследование было опубликовано в журнале Neurocase.