Согласно результатам нового исследования человеческий род мог возникнуть по стечению обстоятельств и, возможно, его появление напрямую не связано с изменением климата, как предполагалось ранее.
Человечество могло возникнуть случайным образом
Афарский австралопитек

Многие ученые думали, что новые виды животных появились в палеонтологической летописи Африки между 2,8 и 2,5 миллионами лет назад, включая и род людей. Считается, что потребовалось масштабное событие (вроде глобального изменения климата), чтобы появилась возможность зарождения такого биоразнообразия.

Однако в новом исследовании, опубликованном в журнале Paleobiology, выдвигается предположение, что такой резкий всплеск видообразования произошел лишь по стечению обстоятельств. Автор работы Эндрю Барр (Университет Джорджа Вашингтона) отмечает, что масштаб всплеска мог быть вызван случайными флуктуациями скорости видообразования. По словам ученого, данную идею можно применить для расширения исследования: почему наш род возник именно в то время и в том месте?

San Diego Museum of Man Реконструкция черепа африканского австралопитека

Научным сообществом в общем принимается положение, согласно которому в результате сильных климатических изменений одни виды вымирают, другие — появляются. Однако нет точного определения для всплеска видообразования, поэтому у экспертов нет и общего мнения по поводу того, какие всплески можно обосновать, а какие — результат случайных флуктуаций.

Барр использовал компьютерную симуляцию, чтобы смоделировать то, как палеонтологическая летопись выглядела бы в течение продолжительного времени в отсутствие каких-либо климатических изменений. Он обнаружил всплески видообразования, похожие по мощности с реальными, наблюдаемыми в летописи. Таким образом, по словам Барра, роль случайных паттернов недооценивается при изучении таких флуктуаций.

Теперь ученым, возможно, придется переосмыслить распространенные идеи о том, почему предки человека эволюционировали в более умных и сложных.