Ученые из Германии, Швейцарии и США установили, как меняется мозговая активность, когда мы принимаем великодушные решения, и как связано принятие таких решений с чувством счастья.
Нейробиологи объяснили, почему щедрость делает нас счастливыми

Соавтор исследования Торстен Кант (Thorsten Kahnt) отметил, что хотя мы всегда знали, что щедрые поступки делают человека более счастливым, мы не до конца понимали, как это работает на мозговом уровне. Данное исследование, по словам ученого, поможет пролить свет на описанный феномен.

Исследователи провели следующий эксперимент: 50 испытуемых получали по 25 швейцарских франков (около $25) каждую неделю — и так 4 недели подряд. После этого их случайным образом разделили на 2 группы: контрольную, в которой люди должны были тратиться на самих себя, и экспериментальную, члены которой должны были тратить полученные деньги на других.

Далее, все участники выполнили тест, где от них требовалось принимать решения — либо на пользу себе, либо другим. При этом их мозговая активность исследовалась при помощи функциональной МРТ.

Nature Communications Фазы эксперимента

Ученые обнаружили, что участники, распоряжавшиеся деньгами более щедро, в ходе теста принимали также более щедрые решения в сравнении с контрольной группой. Более того, первые также обнаруживали себя более счастливыми.

Удивительно, что данная связь — между щедростью и счастьем — отображалась и в результатах МРТ. Так, в мозге «более щедрых» испытуемых наблюдалась значительно более сильная активность в височно-теменном узле (при принятии великодушных решений). Данная область мозга в общем ассоциируется с эмпатией и социальным познанием.

Височно-теменной узел

Кроме того, у испытуемых экспериментальной группы была выражена связь между височно-теменным узлом и вентральным стриатумом — областью мозга, ответственной за вознаграждение и счастье.

По словам авторов исследования, установленная нейронная связь между великодушием и чувством счастья вносит вклад не только в развитие нейронауки, но и может иметь применение в сфере экономики, политики и здравоохранения.

Исследование было опубликовано в журнале Nature Communications.