Ученые нашил окаменелые останки крошечного безликого морского червя, обитавшего на Земле примерно 541 миллион лет назад. Его отличительная особенность — 50 шипов, выступающих из головной части. Эти грозные антенны играли роль челюстей, которые захлопывались и удерживали добычу, пока та билась в агонии.
Морской хищник возрастом 500 миллионов лет: новое открытие

Новое существо, получившее название Capinatator praetermissus, настолько отличается от всех прочих, что ученые открыто заявили: окаменелости представляют собой не просто новый вид, но и новый род, то есть отдельную большую группу живых существ. Длина его тела составляет всего 10 см, а длина головных шипов — 3,8 см. Морской червь скорее всего питался планктоном и небольшими рачками, вроде креветок.

C. praetermissus, судя по всему, является предком морских червей Chaetognatha, во множестве обитающих в Мировом океане. Доисторический представитель червей отличается от современных более крупным телом и гораздо более крупными и многочисленными шипами, однако у нее отсутствуют характерные для потомков зубы. Об этом рассказывает Дерек Бриггс из Йельского университета, возглавлявший команду, которая обнаружила ряд ископаемых в двух национальных парках в Британской Колумбии, Канада.

«Эти шипы похожи на миниатюрные крючки, хотя и не так сильно загнутые. Они были жесткими, и мы до сих пор не понимаем, для чего червю понадобилось такое количество ловчих приспособлений. Нео в природе ничего не бывает «просто так»: судя по всему, подобная стратегия делала его весьма успешным хищником», рассуждает Бриггс.

Capinatator, чье имя переводится как «ловчий-пловец», жил 500 миллионов лет назад в то время, когда разнообразие живых существ на Земле стало постепенно увеличиваться. Трудно найти полные окаменелости, принадлежащие семье chaetognatha, потому что они легко распадались от времени. Однако последняя находка оказалась настолько хороша, что на ней обнаружились даже мягкие ткани (!) — и это спустя более чем пять сотен миллионов лет! Благодаря им, ученым удалось максимально точно воспроизвести внешность древнего обитателя морей.