Ученые исследовали прекрасно сохранившиеся останки бронированного гиганта Borealopelta markmitchelli и выяснили, что помимо брони «живой танк» также обладал камуфляжным окрасом, позволявшим ему прятаться от хищников.
Василий Макаров
Зачем бронированному динозавру маскирующий окрас: новое исследование

Удивительный экземпляр Borealopelta markmitchelli, возраст которого составляет 110 миллионов лет, был обнаружен в 2011 году на нефтяной песчаной шахте вблизи Форт-Мак-Мюррей в Альберте, Канада. Окаменелость представляет собой одного из немногих динозавров, сохранившихся в почти полном объеме, а не в форме разрозненных костей: в ее состав входит полный скелет головы и шеи, правая передняя конечность, частичный торс и левая передняя конечность.

«Обычно, когда мы находим динозавра, то чаще всего это просто куски скелета и изредка следы мягких тканей. В этом же случае на передней половине тела сохранилась вся кожа, что позволяет по‑новому взглянуть на существо Мелового периода», говорит Калеб Браун из Королевского палеонтологического музея Тирелла в Драмхеллере, Канада.

B. markmitchelli, по оценкам Браун, весил 1300 килограммов и составлял 5,5 метров в длину. Он относится к группе динозавров, называемых анкилозаврами, которые были покрыты толстой чешуей. Но команда Брауна полагает, что этот особый анкилозаврид также имел форму камуфляжа, называемого контр-затенением, что предполагает, что, несмотря на внушительный размер, он должен был скрываться от хищников.

Контр-тень или противотень — одна из самых распространенных форм естественной маскировки. Это означает, что сверху тело животного более светлое, а снизу — более темное. Этот простой прием позволяет жертве укрываться от зорких глаз хищников: когда свет падает на них сверху, в то время как нижняя часть тела остается в тени, животное неплохо сливается с окружающей средой.

Маскировка в дикой природе — не редкость, однако Браун отмечает, что крупнейшие травоядные, такие как слоны и носороги, обходятся без нее. Самое большое травоядное, у которого на сегодняшний день есть маскировка — это жираф. Единственный из динозавров, который, как известно ученым, обладал камуфляжным окрасом — это Psittacosaurus размером с собаку.

Браун считает, что сегодняшние хищники куда больше ориентируются на запах жертвы, чем хищники далекого прошлого, а потому визуальная маскировка постепенно «выходит из употребления» у крупных животных. Он и его команда уверены, что основным противником B. markmitchelli был Acrocanthosaurus — динозавр типа Tyrannosaurus rex, примерно 11,5 метров в длину, с небольшим парусом вдоль его спины.

Как бы то ни было, не все ученые солидарны с Брауном. Виктория Арбор из Университета Торонто, Канада, который также работает в Королевском музее Тирелла, говорит, что необходимо более тщательно изучить фрагменты чешуи. Пятна, которые ученые сейчас принимают за покровительственный окрас, на самом деле могут оказаться следами бактериальной деятельности.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.