Помните времена, когда в каждом офисе стоял факс? Но потом пришла электронная почта, и факсы вымерли сами собой. Но не везде. Теперь на них печатают настоящие вирусы.
Факс для вирусов: распечатай себе грипп

Группа ученых из компании Synthetic Genomics решила вернуть факс-машину к жизни, но с неожиданным дополнением. Вместо того чтобы печатать документы, их факс печатает микроорганизмы.

Команда построила машину, которая может создать вирус гриппа буквально из сырья и набора инструкций. Последние ученые послали машине из соседнего здания, а она собрала вирус полностью самостоятельно.

Создание вирусов из сырья — это уже не новость, но обычно для этого требуется еще и человек. Сейчас же в первый раз машина совершенно автономна создала живой организм. Для этого ученые собрали несколько мелких машин и лабораторных роботов в одну установку.

Сейчас машина может создавать только вирусы, но от этого всего лишь небольшой шаг к конструированию бактерий и даже организмов побольше. В ближайшем будущем ученые смогут рассылать факсом биологическую ткань в любую точку планеты. Это может быть очень удобно во время эпидемий, когда врачи и ученые на местах могут отсылать образцы на анализ в лаборатории, не перевозя сам материал и экономя время. Исследователи даже надеются, что такие биофаксы смогут посылать организмы на другие планеты для колонизации, распространяя земную жизнь в космосе.