Ученые обнаружили, что «асоциальные» пчелы имеют тот же генетический профиль, что и люди с расстройствами аутистического спектра.
«Асоциальные» пчелы генетически схожи с аутистами

Ученые из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне провели исследование, подтвердившее, что развитие шло схожими молекулярными путями в эволюции разных видов живых существ. Оказывается, это касается и социального поведения. Нейронные сети, отвечающие за социализацию, должны были бы быть совершенно разными у людей и медовых пчел. Однако, отмечает нейробиолог Ханс Хофманн (Hans Hofmann), на молекулярном уровне мы видим, что определенные гены работают схожим образом.

Чтобы посмотреть на различия в социальном поведении пчел, энтомолог Хагай Шпиглер (Hagai Shpigler) разработал два теста. В первом он помещал пчелу в новую группу. Тогда группа инстинктивно «защищалась» и реагировала типовым образом — окружала «незнакомца», иногда нападала на него. Во втором тесте Шпиглер помещал в незнакомую группу личинок пчеломатки. Тогда рабочие пчелы стремились накормить детву.

Исследователи засняли поведение пчел во время тестов и обнаружили, что большинство насекомых отреагировало хотя бы на одну ситуацию. Однако примерно 14% не проявили никакой активности в обоих случаях. Тогда ученые изолировали гены, отвечающие за грибовидные тела (парные структуры в мозге насекомых), ответственные в том числе и за социальное поведение. Они обнаружили, что особый набор генов был активен у не проявлявших активность пчел. После этого они сравнили данный набор с набором генов, ответственных за расстройства аутистического спектра, шизофрению и депрессию. (Хотя люди и пчелы эволюционно сильно отличаются, они имеют много общих генов.)

В результате оказалось, что пчелиные гены (связанные с асоциальным поведением) во многом совпадают лишь с ответственными за аутизм генами людей. Некоторые из таких генов регулируют вход и выход ионов из клеток (преимущественно нейронов); другие предназначены для так называемых белков теплового шока, индуцируемых, как правило, во время стресса.

Исследователи до сих пор не знают, каким образом «аутистические» гены влияют на социальное поведение пчел или людей. Однако, отмечает генетик Алан Паркер (Alan Packer), манипуляции с данными генами у пчел могут пролить свет на то, как схожие гены «работают» у человека.

Энтомолог Клэр Риттшоф (Claire Rittschof) предупредила, что «асоциальные» пчелы могут проявлять активность в других ситуациях. По ее словам, сложно отделить социальный отклик от различий в поведении в целом.

Паркер подчеркнул, что никто не проводит прямых параллелей между медовой пчелой и человеком. Однако изучение того, как данный набор генов функционирует у пчел, может сыграть важную роль в понимании природы асоциального поведения.

Исследование было опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.