Согласно исследованию астрономов Айовского университета квазары (в них, как предполагается, находятся сверхмассивные черные дыры) могли стать причиной того, что в древних галактиках перестали рождаться звезды.
Черные дыры — причина гибели древних галактик?

Настоящая Вселенная сильно отличается от той, какой она была 12 миллиардов лет назад. Галактики, бывшие ранее местом рождения миллиардов звезд, сейчас являются «космическими кладбищами», и до сих пор оставалась загадкой причина их гибели.

Согласно исследованию, опубликованному вчера в Astrophysical Journal, древние галактики погибли из-за черных дыр, прячущихся в их «сердце». Астрономы Айовского университета изучили несколько галактик, в которых до сих пор образуются звезды, но в которых этот процесс происходит с исключительно высокой скоростью, — галактик со вспышкой звездообразования — и нашли квазары в центре четырех из них.

Галактика со вспышкой звездообразования Сигара

Квазар — очень яркий источник радиоволн, который подпитывается аккреционным диском сверхмассивной черной дыры.

Звезды выживают, сжигая газообразный водород. Когда же его запасы истощаются, звезды начинают умирать. Исследователи Айовского университета предполагают, что квазары — причина того, что во Вселенной практически не осталось галактик со вспышкой звездообразования. Квазары могли выбрасывать газообразный водород на большом расстоянии от галактик — подавая звездам недостаточно «топлива».

По мнению астронома Айовского университета Хая Фу (Hai Fu), самая удивительная сторона открытия заключается в том, что обнаруженные прямо в центре галактик со вспышкой звездообразования квазары выглядят точно так же, как и «живущие» в обычных галактиках. При этом Хай Фу добавил, что галактики со вспышкой звездообразования, содержащие внутри себя квазары, также с виду ничем не отличаются от тех, что их не содержат. Это может означать, что любая такая галактика может быть «домом» для квазара — мы просто его не увидим.

Ученые предполагают, что квазары «выглядывают» из существующих в каждой галактике глубоких дыр — вакуума, позволяющего свету пробиваться сквозь облачную окружающую среду. До сих пор неизвестно, какова форма данных галактик. Это связано с тем, что даже при помощи мощнейших телескопов невозможно разглядеть области Вселенной, где свет излучался 12 миллиардов лет назад. Однако галактики, как думают ученые, могут быть тороидальной формы и могут быть сориентированы таким образом, что их дыры (и, следовательно, квазары) будут видны.