Условия на Титане выглядят все более и более многообещающими для существования жизни. Сейчас в его атмосфере обнаружили вещество, которое может послужить материалом для строительства для клеточных мембран.
На Титане нашли материал для зарождения иной жизни

На Земле все клеточные мембраны состоят из липидов, а сами клетки по большей части из воды. На самом большом спутнике Сатурна для земных клеток условия ужасные. Там слишком холодно для жидкой воды, а средняя температура на поверхности -149°C. Моря там из жидкого метана, в которых липидные мембраны, необходимые для жизни на Земле, просто не смогли бы развиться.

Но, возможно, жизнь на Титане состоит из других веществ. Доктор Морин Палмер из Центра Космических полетов Годдарда в NASA вместе с коллегами зафиксировала следы акрилонитрила в азотной атмосфере спутника. Согласно исследованию 2015 года, акрилонитрил особенно хорош для формирования стабильных, гибких структур, необходимых для постройки клеточных мембран.

Палмер говорит, что на Титане достаточно акрилонитрила, чтобы сформировать 30 миллионов клеточных мембран на кубический сантиметр жидкости в одном из самых больших морей спутника. А значит есть большая вероятность того, что мембраны могли вырасти достаточно для поддержания более сложных структур, вроде внутренностей клетки.

Густая азотная атмосфера Титана и его метановые моря - это лучшая лаборатория в Солнечной системе для исследования возможной эволюции жизни, совершенно чуждой той, что существует на Земле. «Титан — это по‑настоящему привлекательная цель для поиска невероятно странной биохимии и границ биохимии как таковой», — говорит Палмер.