Чемпионы по выживанию среди всего живого, тихоходки, хоть и не похожи на круглых червей, на самом деле — их ближайшие родственники, считают генетики.
Тихоходок отнесли к круглым червям (хотя они на них не похожи)

Тихоходки известны как самые живучие животные на планете: им не страшно почти ничего, кроме нагревания до температуры выше 150 градусов: они выживают даже в открытом космосе. Недавно учёные подсчитали, что чтобы тихоходки вымерли, с Землёй должны произойти ужасные космические катастрофы: падение астероида размером с Марс, близкий взрыв сверхновой или гамма-вспышка. Всё остальное тихоходки легко переживут: им нипочём космическая радиация и вакуум, замерзание, многомесячный голод и давление, в сотню раз больше смертельного для человека.

Их устойчивость ко всем напастям в последнее время объясняли их способностью к горизонтальному переносу генов — способом передавать фрагменты своей ДНК организмам, которые не являются потомками исходного организма. Исследование 2015 года доказывало, что тихоходки позаимствовали у других организмов 17% генома — в том числе и гены, позволяющие им выживать в экстремальных условиях.

Исследование, опубликованное в PLOS Biology, опровергает эту теорию. Генетики взялись за ДНК двух видов тихоходок — Hypsibius dujardini and Ramazzottius varieornatus, и сравнили те части генома, которые отвечают за устойчивость животных к обезвоживанию — гены, кодирующие белки, которые спасают тихоходок от высыхания. По обновлённым данным, «чужих» генов у тихоходок всего 0,7% - это норма для многоклеточных организмов. Все остальные гены, ранее считавшиеся результатом горизонтального переноса, оказались генетическим мусором.

Исследование проливает свет и на вопрос о месте тихоходок в классификации живых организмов. Авторы статьи доказывают, что тихоходки относятся к типу нематод, или круглых червей, хотя и неопхожи на них — у червей тело несегментировано, а у тихоходок есть чёткое деление на сегменты и даже лапки — из-за этого их долгое время считали родственниками паукообразных.