Учёные из Коми призывают сограждан фотографировать и отмечать на карте борщевик — это поможет учёным эффективно бороться с травой, которая обжигает десятки тысяч людей ежегодно.
Как избавить Россию от самого опасного растения страны?

По одной из версий слово «борщ» произошло от одноимённого растения, которое раньше называли просто борщом, а потом борщевиком сибирским. Его корни добавляли в супы вместо картошки. До шестидесятых годов в России знали только такой борщевик; но в начале семидесятых по полям и косогорам страны разрослись огромные, иногда трёхметровые зонтики борщевика Сосновского — растения, которое, в отличие от своего безобидного сибирского тёзки, годится на роль биологического оружия.

Нашли его в шестидесятые на Кавказе; советские агрономы пытались приспособить сочную и быстрорастущую траву под корм для скота, но быстро поняли, что коровы от него в лучшем случае отворачиваются, в худшем — дают несъедобно горькое молоко и болеют (подробно об эксперименте писал для Life Науки Михаил Котов). От попыток использовать борщевик отказались, но было поздно: выращенные на силос скоту растения уронили семена в уральскую почву, и «злой» борщевик быстро распространился по всей стране.

При попадании на кожу сок борщевика вызывает сильные ожоги и вредит клеткам на генетическом уровне — мешает им правильно делиться и вызывает мутации. А если на место ожога попадает солнечный свет или хотя бы лампочки, коже будет совсем плохо: под действием света вещества из группы фуранокумаринов, которых много в прозрачном соке борщевика, вызывают плохо заживающие и болезненные ожоги. Особенно борщевик опасен в период цветения — тогда опасно даже лёгкое прикосновение к листьям или соцветиям.

Воевать с ним сложно и опасно: делать это лучше в костюмах химзащиты. Селективных гербицидов для борщевика пока не существует, поэтому борются с ним в основном лопатой и глифосфатом — гербицидом широкого спектра, которым делают инъекции в стебли или просто разливают по земле Но мало выкопать корни на участке, где растёт борщевик, или накачать растения глифосфатом; важно делать это постоянно. Ежегодно в России борщевиком обжигаются десятки тысяч человек, на борьбу с растением потрачены миллионы рублей, но толку мало. Помочь учёным грамотно и эффективно бороться с борщевиком может каждый. Для этого нужно принять участие в программе Института биологии в Коми РИВР: зарегистрироваться на сайте и отмечать места, где растёт борщевик. Можно загружать в систему фотографии с геотегами или отмечать борщевик вручную.