Наследуемая современными людьми небольшая часть генов неандертальцев, возможно, влияет на развитие психических расстройств, в том числе аутизма и шизофрении.
Гены неандертальцев — причина аутизма и шизофрении?

Исследователи Национального института психического здоровья (National Institute of Mental Health) нашли первые доказательства того, что части нашего мозга, влияющие на психические расстройства, формируются с участием остаточных эхо-сигналов, идущих от генов неандертальцев. Так, чем больше «неандертальских» снипов (SNP — однонуклеотидный полиморфизм) включает в себя геном человека, тем больше мозговых структур такого человека походят на соответствующие структуры наших далеких «родственников», вымерших около 40 000 лет назад. Исследование может пролить свет на то, как унаследованные от неандертальцев генетические вариации влияют на работу мозга современного человека, а также объяснить природу шизофрении и аутизма.

Выйдя из Африки около 60 тысяч лет назад, наши предки встретились в Европе (не ранее 45 тысяч лет назад) с неандертальцами (вымершим видом людей, живших вне Африки, предположительно, еще 350−600 тысяч лет назад). По версии некоторых ученых, Homo sapiens скрещивались с неандертальцами — следовательно, современные европейцы могут носить в геноме небольшую часть «неандертальских» снипов.

Ископаемые останки черепов неандертальцев свидетельствуют о лучшем развитии зрительной системы. Это касается их пространственно-зрительных способностей. При этом неандертальцы также больше ориентировались на изготовление инструментов, необходимых для выживания, чем на социальное взаимодействие и групповые занятия — последние во многом определяют успешность современных людей.

Ученые исследовали 221 коренного европейца на наличие неандертальских генетических вариаций. После этого провели МРТ-сканирование их мозга. По результатам исследователей, есть некоторая корреляция между наличием «неандертальских» снипов и развитием зрительной системы испытуемых. Таким же образом, некоторые генетические вариации, идущие от наших древних «родственников» и влияющие на определенную мозговую структуру, могут свидетельствовать о когнитивных нарушениях, а также таких психических расстройствах, как аутизм и шизофрения.

Однако данный вопрос требует дальнейшего изучения, и, разумеется, нельзя сказать, что установлено происхождение этих тяжелейших психических заболеваний.