Согласно последним сведениям NASA, в космосе гораздо больше комет, которые потенциально могут стереть цивилизацию с Земли, причем находятся они на границе Солнечной системы.
В космосе гораздо больше гигантских комет, чем мы думали

Человечество уже много лет следит за большими астероидами, и телескоп WISE засек большинство из них. Но астероиды найти легче, так как они держатся внутри Солнечной системы из-за своей круговой орбиты.

Кометы — это совершенно другая история. У некоторых из них орбиты настолько огромны, что они могут уйти на миллиарды километров от Земли. Часть из них подходит к Земле лишь один раз за несколько веков, и такие долгопериодические кометы практически невозможно засечь.

Согласно данным с телескопа WISE таких долгопериодических комет примерно в семь раз больше, чем мы раньше думали. Это куски камня размером как минимум километр в диаметре, и даже такой размер может вызвать настоящий катаклизм при столкновении с Землей. WISE с помощью инфракрасного детектора начал подсчитывать количество комет и выяснил, что они и гораздо больше по размеру, и больше по численности, чем ученые думали раньше.

Конечно, шанс столкновения кометы с Землей очень низок. Космос — это большое место, и большинство из него пустует. Но если такая комета выйдет на траекторию столкновения с нашей планетой, то мы увидим ее лишь за несколько лет до события, и это не слишком большой срок для устранения подобной проблемы.

NASA сейчас планирует разработать систему по перенаправлению астероидов, так что, возможно, найдут средства и от комет.