Полное солнечное затмение 21 августа 2017 года продлится меньше трёх минут. Но Амир Каспи и его команды учёных из NASA, смогут наблюдать затмение целых семь минут. Поднявшись на высоту 15 километров на модифицированных бомбардировщиках WB-57 °F, исследователи будут догонять Солнце.
Бомбардировщики NASA догонят Солнце

В те несколько минут, когда Луна закроет большую часть солнечного диска, телескопы, установленные на носу каждого самолёта, должны сделать самые чёткие и детальные в истории снимки солнечной короны и впервые измерить температуру поверхности Меркурия.

Бомбардировщикам WB-57F Canberra больше полувека: они сбрасывали бомбы над тропой Хо Ши Мина, а в Афганистане служили летающими радиостанциями, обеспечивая связь между удалёнными подразделениями. Теперь они заняты мирным делом: единственный груз, который старые самолёты теперь поднимают в небо — это специалисты NASA и их оборудование.

Солнечная корона на два порядка горячее подлежащеё области звезды, фотосферы, температура короны в ближайших к Солнцу областях достигает миллионов градусов, в то время как фотосфера раскалена только до нескольких тысяч. почему это так, до сих пор не очень понятно; регулярно появляются исследования, по‑новому решающие эту загадку, известную как проблема нагрева солнечной короны — о последнем мы писали в прошлом году. Тогда учёные из NASA воспользовались данными зонда IRIS и доказали, что перенос энергии светила в крону можно объяснить маленькими, но мощными вспышками на поверхности Солнца, возникающими в местах возмущений магнитного поля звезды.

Увидеть нановспышки очень сложно, они теряются в ярком свете звезды; до сих пор с этим справлялся только пресловутый IRIS. Более детальные снимки получится сделать во время августовского затмения, когда Луна преградит путь самого яркого света. Бывшие бомбардировщики продлят время наблюдения — и, возможно, благодаря им проблема нагрева солнечной короны наконец будет решена.