Три рецензируемых журнала опубликовали статью о биологии мидихлорианов, состоящую из смеси искажённого текста английской Википедии и цитат из «Звёздных войн».
Статью про мидихлорианы из «Звёздных войн» опубликовали три научных журнала

Анонимный колумнист под никнеймом Neuroisceptic (возможно, за этим именем стоит группа авторов) ведёт для американского научно-популярного журнала Discover колонку. Его любимое занятие — прочитать нашумевшую статью по нейробиологии и рассказать, что в ней неправильно поняли журналисты других изданий или указать на недостатки методики самим авторам работы. В последней своей колонке Neurosceptic рассказал о том, как проверил американские научные журналы на добросовестность — и разочаровался.

Neurosceptic (или один из людей, стоящих за этим юзернеймом) написал статью про биологию мидихлорианов — частиц, которые текут в крови джедая и позволяют чувствовать силу. Статья, по утверждению автора, состояла из «безумной смеси плагиата, фактических ошибок и цитат из фильмов.» Подписанная именами доктора Лукаса МакДжорджа и доктора Аннет Кин статья отправилась в редакции девяти научных журналов.

Из девяти откликнулись четыре. American Journal of Medical and Biological Research принял статью и запросил за публикацию 360 долларов; три других журнала — International Journal of Molecular Biology: Open Access, Austin Journal of Pharmacology and Therapeutics и American Research Journal of Biosciences приняли и опубликовали статью бесплатно, хотя обычно берут с авторов комиссию.

Минимального знакомства с киновселенной «Звёздных войн», не говоря уже об общей биологии, хватило бы на то, чтобы за пару минут распознать подделку. В статье, например, утверждалось, что «Кроме выработки энергии в клетке мидихлорианы выполняют такие функции, как распознавание Силы…», «…выработка АТФ в цикле Креббса, также известного как цикл Кайлорена (в честь первооткрывателя)», «мидихлорианы представляют собой микроскопические формы жизни, обитающие во всех живых клетках — без них жизнь не могла бы существовать и мы ничего не знали бы о Силе. Нарушения нормальной работы мидихлорианов часто проявляются как заболевания мозга, такие как аутизм».

Как признаётся автор, он даже не слишком любит сагу о далёкой-далёкой галактике, зато любит мемы. Текст статьи он скопировал со статьи в Википедии о митохондриях, которые, в отличие от мидихлориан, действительно существуют и вырабатывают АТФ (основной источник энергии в живой системе). Автозамена заменила митохондрии на мидихлорианы, а затем специальная программа заменила большую часть слов на синонимы — ведь задача автора состояла не в том, чтобы проверить, как рецензенты борются с плагиатом, а в том, чтобы опубликовать заведомо абсурдную статью. Замена слов синонимами называется роджетингом; в результате обычно получается бессмыслица, хотя значения отдельных слов с теми, на которые их заменяют, очень близки. Автор признался во всем на страницах самой статьи и принёс извинения авторам текста Википедии.

Рецензенты журналов, отвергнувших статью, явно получили удовольствие от чтения — они, например, рекомендовали включить в список использованных источников статьи за авторством Лукаса и Палпатина. Те, кто не понял шутки, советовали переименовать мидихлорианы обратно в митохондрии. А один журнал даже предложил доктору Лукас МакДжорджу работу.

Рассказывая о своей афере в колонке, Neurosceptic напоминает: не всякий журнал, называющий себя рецензируемым, действительно отдаёт статьи на рецензию независимым экспертам.

Подобные эксперименты проводились не единожды; абсурдные статьи действительно принимаются и публикуются в рецензируемых журналах. В 2008 году в России такой эксперимент предпринял коллектив газеты «Троицкий вариант»: они взяли искусственно сгенерированный наукоподобный текст, перевели его на русский язык и под названием «Корчеватель: Алгоритм типичной унификации точек доступа и избыточности» опубликовали в ВАКовском журнале «Журнал научных публикаций аспирантов и докторантов».