Ученые выяснили, что паук Psechrus clavis плетет удивительную паутину, которая становится приманкой для любопытных ночных насекомых.
Тропический паук научился приманивать даже ночных насекомых

P. clavis обитает в субтопиках Азии, на нижнем и среднем лесных уровнях. Он подвешивает широкие горизонтальные сети суть выше уровня земли в прохладных и тенистых местах. Ай-Мин Цзо из Тайваньского университета вместе со своими коллегами обратил внимание на то, что паутина этого хищника обладает высокой отражающей способностью. Даже при низком уровне освещения это придает ей беловатый оттенок, который привлекает внимание ночных насекомых.

Чтобы проверить, как именно отражающие свойства паутины влияют на количество добычи, Цзо с командой аккуратно удалили 51 паука с их ловчих сетей и выкрасили 22 в черный цвет с помощью древесного угля, чтобы значительно снизить коэффициент отражения материала. В результате выяснилось, что чистые сети и в самом деле привлекают куда больше насекомых, чем почерневшие.

Ученые и ранее исследовали способности пауков создавать визуальные иллюзии для привлечения добычи. Некоторые пауки добавляют к своей паутине желтый пигмент, который ассоциируется у насекомых-опылителей с пыльцой. Другие используют в качестве светоотражателей собственные тела. Но до сих пор все эти трюки относились только к дневному образу жизни — в отсутствии света не видно ни цветов, ни затейливых узоров. Новое исследование является первым свидетельством того, что некоторые виды пауков могут создавать ловушки-обманки, весьма эффективные и в ночное время.

Мы привыкли считать, что паутина — это ловушка незаметная, а пауки — хищники весьма пассивные. Томас Уайт из Университета Маккуори в Сиднее, Австралия, отмечает, что работа тайваньских ученых еще раз подтверждает тот факт, что пауки могут активно заманивать добычу в свои сети и проявляют в этом крайнюю изобретательность. В отличие от людей, мотыльки и пчелы обладают способностью различать цвета даже ночью, и, вместе с хорошим показателем отражения света, паутина становится для них практически идеальной ловушкой.