Космический телескоп «Хаббл» сфотографировал прохождение спутника Марса Фобоса по орбите. Камер ателескопа в течение 22 двух минут была развёрнута к Красной планете и сделала за это время 13 снимков; из них в NASA смонтировали таймлапс.
«Хаббл» снял Фобос, пролетающий вокруг Марса
NASA, ESA, and Z. Levay (STScI), Acknowledgment: J. Bell (ASU) and M. Wolff (Space Science Institute)

Фобос — одна и самых маленьких лун Солнечной системы: всего 26 километров в обхвате, а в некоторых местах — и вовсе 17; Фобос легко поместился бы в пределах МКАД. Свой оборот вокруг Марса он завершает каждые 7 часов 39 минут; это почти вчетверо меньше марсианских суток, поэтому за одни сутки Фобос успевает взойти и сесть в марсианском небе целых три раза. Ни один другой спутник в Солнечной системе не создаёт такого интенсивного движения в небе своей планеты. Ещё один рекорд Фобоса — расстояние до планеты: оно составляет всего 5600 километров — ни один другой спутник в нашей планетной системе не находится так близко от своей планеты. Правда, с Марса всё равно он не кажется большим, максимум — в треть полной Луны, наблюдаемой с Земли. А вот если смотреть на Марс с Фобоса, то планета займёт четверть неба.

Марс постепенно притягивает Фобос, на 1,8 метра за каждые сто лет (впрочем, скорость увеличивается с сокращением расстояния); через 30−50 миллионов лет спутник упадёт на поверхность планеты — если приливные силы не разорвут его на части раньше.

Вопрос о происхождении обоих спутников Марса, Фобоса и Деймоса, до сих пор открыт. Состав спутников указывает на их родство с объектами пояса астероидов, однако их стабильные, почти круговые орбиты непохожи на орбиты тел, притянутых гравитацией планет извне: такие «гости» обычно движутся по более вытянутым и сложным траекториям.

Фобос внутри гораздо менее плотный, чем снаружи: он похож на кучку гравия, заключённую в жёсткую корочку. Возможно, он образовался из камней и пыли на орбите Марса, взаимно притянутых гравитацией, или в результате разрушения другого естественного спутника — а может быть, Фобос — это сбившиеся вместе камни, разлетевшиеся от места столкновения Марса с очень крупным астероидом.