Ученые выращивают на МКС кристаллы ацетилхолинэстеразы, которые невозможно синтезировать на Земле. В будущем они станут противоядием от отравления нервно-паралитическими химикатами.
Космические кристаллы как средство от нервно-паралитических агентов

Международная космическая станция (МКС) может стать идеальной лабораторией для разработки противоядия от газов, используемых в химической войне. Нервно-паралитические агенты, такие как зарин и VX, невероятно токсичны, и тем не менее один из способов борьбы с ними может быть разработан с помощью кристаллов, выращенных в условиях микрогравитации.

Согласно NIH, фермент AChE (ацетилхолинэстераза) помогает мышечным волокнам расслабляться после стимуляции нервной системой. Однако нервно-паралитические агенты принадлежат к группе химических веществ, называемых органофосфатами (OP), которые блокируют активность AChE. Это приводит к параличу дыхательной системы — мышцы не могут расслабиться, и организм погибает от удушья в течение пары минут.

В июне проект Национального института здоровья (NIH) под названием «Контрмеры против химических угроз» (CounterACT) на борту капсулы SpaceX Dragon-11 доставил образцы человеческой AChE на МКС. На Земле очень сложно «вырастить» этот фермент до достаточно больших размеров, но в условиях микрогравитации астронавты в настоящее время пытаются это сделать — они буквально выращивают кристаллы для того, чтобы в будущем ученые провели на Земле их тщательный анализ.

Андрей Ковалевский, ученый из CounterACT, поясняет, что с помощью условий микрогравитации на МКС исследователи надеются получить более правильные, однородные кристаллы, которые невозможно вырастить на Земле. Как только они вырастут до достаточных размеров, их вернут для тестирования. Конечной целью исследования является создание противоядия, способного быстро разрушить связь OP-AchE и тем самым свести на нет действие нервно-паралитического агента. В идеале, вещество можно будет ввести перорально и тем самым спасти человеку жизнь.