У крыс доказали наличие метапамяти — способности обращаться к обычной памяти и понимать, хранится в ней информация или нет.
Крысы знают, что ничего не знают

Метапамять — это способность осознавать собственную память и пробелы в ней. Если вы чувствуете, что знали, как звали коня Александра Македонского, но забыли — у вас работает метапамять. Или, например, если вы уверены, что вспомните номер своего телефона: вы не прокручиваете его в памяти, а просто знаете, что достаточно подумать — и вы его легко назовёте — это тоже метапамять.

Считается, что метапамять — часть того, из чего складывается сознание. Исследователи, доказывающие наличие метапамяти у животных, иногда считают, что таким образом доказывают и способность животных осознавать себя так же, как это делают люди — в 2010 году, например, наличие самосознание у макак-резусов через метапамять доказывали психологи из колледжа Провиденс, штат Род-Айленд; другие учёные доказывали, что метапамять есть и у дельфинов. А в этом году группа исследователей из США опубликовала в журнале Animal Cognition статью, в которой доказывается наличие метапамяти у крыс.

Чтобы доказать наличие метапамяти у существа, которое не может просто сказать «Я не помню, но помню, что раньше знал», эксперимент нужно ставить очень аккуратно. Учёные взяли девять крыс и научили их выбирать из четырёх вариантов один, за который полагалось лакомство (выбирать надо было одно из четырёх пахучих веществ, понюшку которого крысам давали ранее). Стимуляция помогала неплохо: нужный вариант крысы выбирали больше чем в половине случаев. Затем добавили вариант для тех животных, которые забыли нужный запах — пятую коробочку, которая не пахла никак. За неё полагалась четверть награды, положенной за правильный выбор.

«Вариант для тех, кто забыл правильный ответ» крысы выбирали в 20% случаев; неправильных ответов после его введения стало на 10% меньше. Учёные считают эти данные доказательством того, что крысы отдают себе отчёт в том, что они что-то забыли, и способны воспользоваться альтернативами специально для таких случаев.

Исследование интересно не только теоретически, как аргумент в споре о сознании у животных, но и для разработки лекарств от нейродегенеративных заболеваний. Пожилые люди часто страдают от проблем с метапамятью; изучение её механизмов на животных может помочь в исследовании процессов, которые обуславливают эти проблемы.

Исследование опубликовано в журнале Animal Cognition.