Ученые выяснили, что «троянские» астроиды на орбите Марса существенно отличаются от своих собратьев и могли появиться в результате столкновения Красной планеты с крупным небесным телом в далеком прошлом.
Столкновение Марса с крупным астероидом: история Красной планеты

Из-за того, что на Марсе практически не осталось атмосферы, поверхность планеты постоянно подвергается «бомбардировке» астероидами и метеоритами. Новое исследование, опубликованное в Nature Astronomy, лишь подчеркивает то, какое влияние оказывают малые космические тела на ландшафт Красной планеты.

Ученые проанализировали группу троянских астероидов Марса, расположенных на устойчивой точке между планетой и солнцем — так называемой пятой точке Лагранжа, или L5. В то время, как троянские астроиды других планет, судя по всему, являются случайными космическими телами, захваченными гравитацией планеты, марсианские «троянцы» представляют собой нечто особенное. Их группа была названа «скопление Эврика», в честь самого большого астероида в кластере.

Согласно спектральному анализу, астероиды в скоплении Эврика, вероятно, состоят из оливина, соединения магния и железа. Высокое содержание оливина вносит Эврику в особый А-тип редких астероидов, которых на сегодняшний день обнаружено лишь 17. Большая часть прочих астероидах в окрестностях Марса представляют собой более «классические» астероиды с высоким содержанием железа.

Самое интересное заключается в том, что оливин в избытке встречается на Марсе. Шансы на то, что это простое совпадение и что редкие камни были просто притянуты планетой из глубин космоса крайне низки. С другой стороны, ведущий автор исследования Дэвид Полищук, специалист из Вейцманского института науки, отмечает, что скорее всего «троянцы» образовались в результате сильнейшего удара некоего небесного тела о поверхность Марса, вследствие чего часть его мантии улетела на орбиту.

Полищук и его команда разработали теорию., объясняющую, как ряд астероидов мог попасть на стабильную орбиту и вращаться на ней более миллиарда лет. Согласно результатам исследования, в период от 1 до 4,5 миллиардов лет назад в поверхность Марса врезался астероид диаметром 100−200 км. Команда пытается сузить область поисков кратера, оставшегося от удара, но пока список кандидатов весьма обширен: тут и огромный Северный Полярный Бассейн, и равнина Эллада на юге.

«Самые большие проблемы, с которыми сталкивается эта модель, заключаются в соответствии времени, в котором Марс занял свою текущую орбиту, а также в том, совпадает ли формирование троянских астероидов с появлением двух лун Марса, Фобоса и Деймоса», объясняет Нандин Барлоу, эксперт по истории Марса из Университета Северной Аризоны, не принимавшая участие в исследовании. Кроме того, она отмечает, что детали самого удара — его угол, направление, скорость астероида — должны быть изучены более детально и тщательно.

В ответ Полищук заявил, что Фобос и Деймос могут быть никак не связаны с «троянцами», поскольку их орбита нестабильна. Астрономы полагают, что через несколько миллионов лет Фобос достигнет той точки, при которой его попросту разорвет на кольцо астероидов, которые некоторое время буду вращаться вокруг Красной планеты, а потом и вовсе упадут на нее.

Как бы то ни было, ученым необходимо время и куда большее число компьютерных моделей, имитирующих появление множественных кратеров на поверхности Марса. Лишь после этого ученые смогут хотя бы отчасти объяснить как возникновение астероидов, так и появление двух лун. Эта работа также прольет свет и на другие скопления троянских астероидов, которые ученые уже давно обнаружили в Солнечной системе. Они есть у Земли, Венеры и даже у некоторых лун и карликовых планет. Быть может, на самом деле астероидная «бомбардировка» в свое время оказала куда большее влияние на формирование нашей звездной системы, чем мы думаем сейчас.