Рифтии — странные животные. Они состоят из головного отдела, который присосками крепится к грунту, и растущих из него длинных (до 3 метров), но узких (не больше 4 сантиметров) трубок. Живут они на глубине до 2500 метров и, как недавно выяснили морские биологи, очень долго — по 100−200 лет; отдельные организмы вида Escarpia laminata приближаются к трехсотлетнему юбилею.
Одно из самых старых животных на Земле выглядит вот так
Chemo III project, BOEM, NOAA OER
Escarpia laminata. Chemo III project, BOEM and NOAA OER

Рифтии, живущие в холодных донных водах Мексиканского залива, могут быть одними из самых старых животных на планете. Некоторые из них доживают до 300 лет. Чтобы узнать их возраст, учёные измерили годовой прирост 356 Lamellibrachia luymesi, и разделили полученное значение на длину тела каждого животного с поправкой на ускоренный рост в первые годы и десятилетия жизни рифтии. Возраст 50-сантиметровых Escarpia laminata оценили в 202 года; более длинные животные могут достигать возраста 250 лет, считают учёные.

Причиной долголетия этих рифтий учёные назвали условия среды — отсутствие естественных врагов. Рифтии просто слишком редко погибают, поэтому эволюционное преимущество получили самые долгоживущие особи, на протяжении всей жизни сохраняющие способность размножаться.

Самое старое животное на суше — 177-летняя галапагосская гигантская черепаха; у млекопитающих рекорды бьют гренландские киты, некоторые особи которых доживали до 211 лет. Самым старым животным из тех, что не живут колониями, считается двустворчатый моллюск океанический венус (Arctica islandica), возраст которого оценивается в полтысячи лет; колонии некоторых организмов существуют тысячелетиями.

Исследование опубликовано в журнале The Science of Nature.