В конце июля Солнце будет мешать нормальной радиосвязи с марсоходом, поэтому учёные дают телескопам команду молчать и слушать, а сами уходят в отпуска.
Curiosity придётся привыкать к тишине

Команда марсохода Curiosity работает по очень странному графику. вместо того, чтобы вставать с рассветом и ложиться, когда Солнце перестаёт освещать города Хьюстон и Пасадену, где работает большая часть учёных, они живут марсианскими сутками — солами. Сол длится 24 часа, 39 минуты и 35,244 секунд. Казалось бы, сорок минут разницы с земными сутками — не большая беда, но за неделю накапливается четыре с половиной часа, а за месяц — больше полсуток, поэтому рабочий день команды Curiosity иногда выглядит для их друзей и родных странно.

Зато у учёных, управляющих марсоходом, бывает гарантированый отпуск — и он, как и их график работы. обусловлен движением Марса и Земли вокруг Солнца. Раз в пару лет Марс оказывается для земного наблюдателя строго за диском звезды. Это, конечно, осложняет коммуникацию между планетами. И если для учёных на Земле, принимающих сигнал с Марса, это сказывается только на качестве фотографий пробелов в данных, которые присылает Curiosity, то для самого марсохода всё гораздо серьёзнее: искажения в командах, которые он принимает с Земли, могут привести к поломке оборудования.

Поэтому во время соединения с Солнцем (так астрономы выстраивают время, когда Солнце, Земля и Марс выстраиваются вдоль одной прямой) объявляется мораторий на общение с роверами Curiosity, Opportunity и орбитальными марсианскими аппаратами. Учёные, работающие с марсоходами, в это время уходят в отпуск. В этом году земные телескопы будут работать только на приём сигналов с Марса с 22 июля по 1 августа.

Curiosity работает на Марсе уже почти пять лет. Подробнее о его миссии и открытиях читайте в августовском номере «Популярной механики».