Психологи из Великобритании объяснили трипофобию (боязнь повторяющихся окружностей) страхом заболеть инфекционными болезнями — корью, тифом или оспой, в число симптомов которых входят круглые очаги воспаления на коже.
Боязнь кофейной пенки объяснили страхом заболеть

Некоторые фобии проще объяснить, чем другие. Боязнь высоты, боли или смерти например, вообще не нуждаются в пояснениях; легко понять человека, который столбенеет при виде пауков или змей: многие из них очень опасны. С другими страхами сложнее. Некоторые люди, например, испытывают сложные чувства при виде кластерных окружностей — повторяющихся отверстий или округлых выпуклостей. Такая реакция называется трипофобией.

В природе повторяющиеся окружности можно найти во вполне безобидных вещах, классические примеры — семечко лотоса и суринамская пипа (земноводное, вынашивающее яйца на спине в круглых ячейках). Если хотите узнать, есть ли у вас трипофобия — просто взгляните на суринамскую пипу. Если почувствуете себя неуютно, ощутите тошноту, нервное возбуждение, показывание и зуд — вы трипофоб. Впрочем, люди, называющие себя так, отмечают, что, наряду с отвращением, кластеры иногда вызывают противоречивое желание разглядеть поближе или прикоснуться. В быту с кластерными округлостями чаще сталкиваются любители кофе: их раздражают (пугают, манят или отталкивают) пузырьки на поверхности напитка.

Семена лотоса — классический пример изображения, провоцирующего приступы трипофобии

Общепринятого объяснения трипофобии пока не нашли. В предыдущих исследованиях высказывались предположения о том, что повторяющиеся окружности напоминают раскраску некоторых ядовитых животных. Критики этой теории считают, что покрытых круглыми пятнами животных слишком мало для того, чтобы у человека закрепилась стойкая поведенческая реакция на такой узор.

Психологи из университета Кента предположили, что в повторяющихся окружностях человек видит угрозу заразиться паразитами. Многие паразитические и инфекционные заболевания сопровождаются округлыми язвами на коже; черная оспа, корь, краснуха, тиф, сифилис — все эти инфекции вызывают сыпь; паразитов тоже часто можно узнать по круглым очагам раздражения на коже. Учёные предположили, что в основе трипофобии лежит древний страх заразиться и умереть.

Чтобы проверить гипотезу, психологи собрали группу из 300 человек, знающих за собой особое отношение к узорам из окружностей. В качестве контрольной группы выступили триста человек, относящихся к суринамской пипе и кофейной пенке равнодушно. Участникам из обеих групп показывали картинки: на одних были фотографии людей, больных корью, снимки кожи с шрамами, оставленными перенесённой в детстве оспой, и тому подобное. На других картинках были объекты, обычно провоцирующие приступы трипофобии, но не связанные с болезнями человека: всё те же семена лотоса и пипы.

Группа трипофобов охарактеризовала все картинки как очень отталкивающие; контрольная группа нашла неприятными только фотографии больных людей и частей тела, поражённых болезнью. Психологи считают, что эти результаты подтверждают их гипотезу о том, что у людей, неравнодушных к кластерным окружностям, нормальное отвращение к виду больного тела распространяется на не связанные с болезнью объекты, которые напоминают о ней геометрией узора.