Британские астрофизики начинают эксперимент, в рамках которого попытаются использовать сверхмощные лазеры для создания условий, аналогичных тем, которые царят внутри взорвавшихся звезд, сообщает пресс-служба Оксфордского университета.
В Англии взорвут «карманные сверхновые»

«Современные лазеры достигли такой высокой мощности, что теперь мы можем воссоздать некоторые процессы, идущие во время взрыва сверхновой. Это позволяет нам приступить к поиску ответов на многие фундаментальные вопросы жизни Вселенной, к примеру то, как возниклают магнитные поля», — рассказывает одна из участниц эксперимента Йена Майнеке (Jena Meinecke).

Жизнь большинства крупных звезд, исчерпавших запасы водорода и гелия, заканчивается вспышкой сверхновой. Это мощнейший взрыв, возникающий в результате резкого сжатия недр умирающего светила, их нагрева до сверхвысоких температур и слияния ядер элементов тяжелее железа. Останки небольших звезд, так называемые белые карлики, тоже могут превращаться в сверхновые, «воруя» материю у соседних крупных звезд или сливаясь друг с другом.

Сверхновые, как сегодня считают ученые, являются главными «фабриками материи» во Вселенной — они производят львиную долю всех тяжелых элементов и распространяют их по галактикам, способствуя формированию планет и новых звезд. Кроме того, сверхновые считаются главным источником антиматерии в Млечном Пути и одной из потенциальных причин того, почему многие галактики «умирают» и перестают производить новые звезды.

Майнеке и ее коллеги под руководством профессора физики из Оксфордского университета Джианлуки Грегори сейчас работают над воссозданием процессов, которые происходят в сверхгорячем центре сверхновой, сжимая и разогревая образцы материи при помощи сверхмощного лазера ORION, способного вырабатывать импульсы мощностью в петаватт.

Наблюдая за тем, как лазерные вспышки испаряют материю и разогревают ее до нескольких десятков миллионов кельвинов, ученые надеются понять, как происходит расширение останков сверхновой, какие частицы она порождает и как на ее взрыв реагирует окружающее пространство.

Эти наблюдения и видеозаписи «карманных сверхновых», как надеются ученые, позволят нам понять, как сильно сверхновые влияют на эволюцию галактик и как они выглядят на разных стадиях развития. Это поможет не только раскрыть тайны их рождения, но и узнать, как сильно они повлияли на рождение Земли и других потенциально обитаемых планет.