Исследовательский аппарат Juno в скором времени должен пролететь на рекордно близкой дистанции от Юпитера, что позволит ему сделать уникальные снимки Большого красного пятна — колоссального шторма, столетиями бушующего на планете-гиганте.
Juno сделает снимки самого большого шторма в Солнечной системе

На фотографиях Juno, космического исследовательского аппарата NASA, Юпитер чаще всего похож на самую большую и горячую кружку кофе в Солнечной системе. Но не позволяйте глазам вас обмануть: на самом деле планета покрыта не слоем кремовых сливок, а бушующими штормами, каких вы никогда не увидите на Земле.
Среди всех красот планеты-гиганта особенно сильно выделяется Большое красное пятно — самый большой атмосферный вихрь во всей системе, зона повышенного давления, создающая на Юпитере антициклонический шторм. По разным данным, он простирается на 40 000 — 50 000 км в длину и 13 000 км в ширину. Скорость ветра внутри шторма может достигать 640 км/ч. За 150 лет наблюдения за БКП ученые накопили большое количество информации, но лишь сейчас астрономы приблизились к пониманию того, как на самом деле выглядит этот колоссальный шторм.

10 июля Juno подлетел к БКП ближе, чем когда-либо, что позволило ему собрать уникальные данные о шторме. Согласно NASA, во время своего шестого пролета над планетой-гигантом Juno пройдет всего в 9000 км над облаками БКП. Конечно, на обработку снимков уйдет некоторое время, но в итоге человечество будет вознаграждено фотографиями невероятной красоты. Сейчас астрономы лишь строят догадки по поводу того, как будет выглядеть шторм на такой маленькой дистанции.

NASA

Juno использует инфракрасный тепловизор, чтобы различить внутри шторма определенные молекулы и температурные зоны. Микроволновой радиометр поможет аппарату заглянуть под облачную завесу БКП и, быть может, узнать что-то о происхождении и о прошлом гигантской бури. Сейчас ученые полагают, что ее возраст может превышать 350 земных лет. Одной из самых больших загадок для астрономов является то, где же прячутся «корни» шторма и что они собой представляют.