Палеонтологи из Италии и Франции нашли на Мадагаскаре окаменелые челюсти Razanandrongobe sakalavae — огромного предка современных крокодилов, который, судя по всему, охотился на крупных динозавров.
Пожиратель миров: археологи откопали зубы ужасного древнего хищника

Примерно 165 миллионов лет назад, в середине Юрского периода, Мадагаскар еще не был островом. На тот момент он еще не полностью отделился от Индии и Африки, вместе с которыми составлял суперконтинент Гондвану. Приматам еще только предстояло эволюционировать в разумных существ, а пока что на Земле царствовали разнообразные динозавры и рептилии. Несмотря на это, вся мадагаскарская фауна трепетала перед одним-единственным хищником: Razanandrongobe sakalavae, чудовищных размеров предком современных крокодилов.

Фрагменты останков животного, названного Разана (Razana, в честь монстра Razana, Eater of Worlds из компьютерных игр) были подробно описаны в статье, опубликованной в журнале PeerJ командой итальянских и французских палеонтологов. Этот вид был впервые зарегистрирован более десяти лет назад, но из-за ограниченного количества ископаемых его не удалось классифицировать. До сих пор неясно, был ли Разана массивным тераподом или же представлял собой нечто совершенно иное. В северо-западной части Мадагаскара ученые обнаружили окаменелые фрагменты челюстей и зубы, которые позволили исследователям установить родство древнего монстра с современными крокодилами и аллигаторами.

Ископаемая челюсть и зубы, найденные на северо-западе Мадагаскара Ископаемая челюсть и зубы, найденные на северо-западе Мадагаскара

R. sakalavae относится к нотозухиям, подотряду крокодиломорфов. У многих из них наблюдаются черты, резко отличающие их от современных крокодилов: длинные выпрямленные конечности, позволявшие нотозухиям быстро бегать и в целом активно передвигаться по земле; короткие челюсти, подвижный панцирь, больше похожий на панцирь броненосцев, и так далее. Форма черепа делала их больше похожими на велоцирапторов.

На данный момент, Разана является самым крупным из известных представителей этого подотряда. Точный размер животного из-за фрагментарности останков определить весьма трудно, однако даже скудные данные производят впечатление. Судя по всему, голова Разаны была размером со стиральную машинку, усеянную клыками величиной с банан. Судя по всему, эти зубы были достаточно прочными, чтобы дробить кости и перегрызать сухожилия, так что после пиршества гиганта практически ничего не оставалось. Это, вкупе с мобильностью и размерами, и сделало Разану одним из самых грозных хищников его экосистемы.

3D-модель сцены охоты Разаны 3D-модель сцены охоты Разаны

То, что не-динозавр охотится на динозавров и пожирает их, свергает последних с традиционного пьедестала «царей природы» 135 миллионов лет назад. Но, как быстро обнаружила наука, в реальности взаимоотношения между группами животных всегда намного сложнее, нежели одностороннее превосходство. Во времена Юрского и Мелового периодов, когда разнообразие и число динозавров было особенно велико, экосистема позволяла прокормиться и другим, не менее крупным и прожорливым существам. К примеру, себекозухии и баразухии, близкие родственники нотозухий, охотились на небольших динозавров позднего мелового периода подобно покрытым панцирем волкам.