Ученые обнаружили в ископаемом бедре неандертальца, возраст которого составляет 219 000 лет, следы митохондриальной ДНК современного человека. Это означает, что наши предки впервые мигрировали на территорию современной Европы намного раньше, чем считалось.
Люди скрещивались с неандертальцами 219 000 лет назад

В истории современного человека кроется много тайн, но по меньшей мере одна из них носит весьма эротический характер. Если современные люди поселились на территории современной Европы не раньше, чем 60 000 лет назад, то как их ДНК могла появиться у найденного в Германии окаменелого неандертальца, чей возраст составляет 124 000 лет?

Одной из наиболее вероятных гипотез в настоящее время является миграция ранних людей, произошедшая 219 000 лет назад. Одним из фрагментов головоломки, которую ученые только начинают разгадывать, и является ДНК, извлеченная из окаменелых костей. По мнению исследователей, предки современных людей отделились от неандертальцев и денисовских людей в период между 550 00 и 765 000 лет назад. В то время как неандертальцы и денисовцы населяли Евразию, современные люди оставались в Африке. Лишь 60 000 лет назад они были вынуждены покинуть ее из-за засухи и мигрировали на территорию Европы.

Начиная примерно с 50 000 лет назад, палеонтологи обнаруживают многочисленные свидетества скрещивания неандертальцев и предков современных людей. Однако анализ митохондриальной ДНК из бедра неандертальцы, обнаруженного на юго-западне Германии, свидетельствует о том, что скрещивание имело место быть и намного раньше. ДНК в митохондриях отличается от ДНК в клеточных ядрах и передается только по женской линии.

Исследователь Кодзимо Пост из Института имени Макса Планка в Лейпциге вместе со своими коллегами изучил различия между митохондриальной ДНК, найденной в окаменелой бедренной кости, и в других останках неандертальцев. Характер мутаций позволил ученым определить, что возраст окаменелости составляет 124 000 лет. Анализ также показал, что этот подвид неандертальцев отделился от основного между 316 000 и 219 000 лет назад. Тем не менее, его митохондрии все еще содержат ключевые элементы ДНК предков современного человека.

Это означает, что предки современного человека скрещивались с неандертальцами еще как минимум 219 000 лет назад и, как следствие, мигрировали на территорию Европы намного раньше, чем считали исследователи. По словам Кодзимо, теория о ранней миграции также совместима с археологическим сходством Африки и западной Евразии. «Было бы интересно провести анализ возможной связи между континентами и посмотреть, не передавалась ли, помимо генов, еще и культурная информация», отмечает исследователь.