Оказывается, что 88% ныне существующих видов лягушек обязаны своим появлением падению астероида, который когда-то погубил динозавров.
Лягушки выжили благодаря астероиду

Американские биологи выяснили, что 88% современных видов лягушек своим существованием обязаны падению астероида, который 65 миллионов лет назад погубил динозавров.

Почти 9 из 10 видов амфибий произошли всего от трех групп, переживших массовое вымирание на границе мелового и палеогенового периодов, — Hyloidea, Microhylidae, and Natatanura. Исследователям удалось доказать это после подробного анализа генетических данных 44 семейств современных лягушек.

Исследователь Дэвид Уэйк из Калифорнийского университета в Беркли говорит, что ключевым фактором выживания лягушек стала их способность жить на деревьях, где они могли прятаться от хищников и питаться разнообразными насекомыми.

«Возможно, этим лягушкам также удалось выжить, потому что они могли долгое время находиться под землей», — отмечает Уэйк.

Предыдущие исследования говорили о том, что лягушки эволюционировали на 35 миллионов лет раньше, в середине мезозоя, и это не имело никакого отношения к вымиранию динозавров.

Исследователи подчеркивают, что современные лягушки (которых, к слову, насчитывается около 6700 видов) все чаще находятся под угрозой разрушения их среды обитания из-за изменения климата и влияния человека.