Команда американских геофизиков обнаружила в горячих источниках Йеллоустона необычный микроорганизм, который лучше всего растет в энергетически бедной среде.
В Йеллоустоне найден «неприхотливый» микроб
Arizona State University

Геофизик Университета штата Аризона (США) Эверетт Шок вместе с коллегами из Университета штата Монтана обнаружил удивительную природную загадку на стыке геохимии и биологии. Исследователи нашли в горячем источнике Йеллоустонского национального парка микроорганизм, который «предпочитает» процветать в энергетически бедных условиях вместо богатой пищевыми ресурсами среде.

Найденный микроб относится к роду Acidianus. Исследователи провели эксперимент: они изолировали организм из источника и стали культивировать его в лаборатории. Там они «предоставили» микроорганизму выбор из трех различных геохимических источников энергии — водорода и серы, водорода и железа, а также железа и серы.

В итоге оказалось, что микроб лучше всего рос на водороде и сере, которые «поставляли» ему меньше всего энергии. «Удивительно, но организм лучше всего работал на самом бедном источнике и хуже всего — на самом богатом», — отмечает Эверетт Шок.

Геофизик сравнил поведение микроба рода Acidianus с добычей полезных ископаемых: вы можете иметь самое богатое месторождение руды, но если добыча материала выходит дороже, чем возможная выручка, то оно не имеет ценности. В условиях развития микроорганизмов это можно интерпретировать так: источник низкой энергии по своей природе более надежный, чем высокоэнергетическая среда, считает исследователь.

Эверетт Шок вместе с коллегами будет продолжать изучать этот микроорганизм. Их цель — ответить на вопрос: почему Acidianus «предпочитает» низкокалорийную пищу высококалорийной. По мнению геофизика, изучив подобные микробы, исследователи поймут, возможно ли зарождение жизни за пределами Земли и при каких условиях это может произойти.