Птица или зверь? Кажется, кукушка научилась имитировать звуки диких животных, живущих «по соседству» с ней, чтобы спасаться от хищников.
Кукушка научилась подражать звукам диких свиней

Земляные кукушки обитают в лесах Центральной и Южной Америки. Они часто преследуют своих «соседей» — диких пекари. Когда эти животные (раньше их относили к семейству свиней) пасутся, то «разрабрасывают» в разные стороны мелких беспозвоночных, которыми питается кукушка.

Экологи заметили: кукушки издают звуки, похожие на щелканье клыков пекари, когда те пытаются отразить нападение крупных диких кошек. Чтобы выяснить, является ли это простым совпадением или нет, бразильский исследователь Сибеле Биондо вместе со своими коллегами проанализировала звуки, которые издают эти птицы и животные, а затем сравнила их со звуками кукушки-подорожника — ближайшего родственника земляной кукушки.

Оказалось, что птицы-«родственники» звучат абсолютно по‑разному. Сибеле Биондо предполагает, что земляные кукушки, подражая диким пекарям, преследуют какую-то цель. «Кукушки могут, например, обманывать хищников, заставляя их думать, что где-то поблизости находятся пекари, когда их нет», — говорит исследователь.

Исследования бразильских экологов заинтересовало ученых Университета Элона в Северной Каролине (США). Эколог Дэйв Гэймон задается вопросом, можно ли объяснить акустическое сходство земляных кукушек и пекари особенностями одной среды, в которой они живут, или же это обычное подражание.

Сибеле Биондо и ее коллеги также ищут ответ на этот вопрос. Они полагают, что кукушки и пекари, издавая одни и те же звуки, могут «объединяться» и защищать друг друга. Например, кукушки могут брать на себя роль охранников, пока пекари отражают нападение хищников.

Бразильские исследователи собираются продолжить свои исследования. Однако это потребует времени, так как оба вида достаточно редко встречаются даже в дикой природе, и их трудно поймать.