13 лет назад исследовательский аппарат Cassini достиг Сатурна и с тех пор регулярно присылает на Землю очаровательные и необычные фотографии таинственного гиганта.
13 лучших фотографий Сатурна: годовщина миссии Cassini

Почти все великолепные изображения Сатурна и его удивительных лун — Энцелада, Титана, и похожего на «Звезду смерти» Мимаса, — были получены благодаря космическому исследовательскому аппарату Cassini, который уже 20 лет бороздит просторы Солнечной системы. Он покинул Землю в 1997 году и вышел на орбиту Сатурна 13 лет назад, 1 июля 2004 года.

Теперь путешествие близится к завершению. 15 сентября 2017 года Cassini войдет в атмосферу планеты и сгорит, чтобы не загрязнять орбиту следами деятельности человека. Сегодня мы приглашаем вас взглянуть на самые красивые и невероятные фотографии, которые космический исследователь сделал за все эти годы:

1. В кольцах Сатурна есть разрыв, который составляет порядка 4800 км в поперечнике. Он почти так же велик, как диаметр Меркурия 1. В кольцах Сатурна есть разрыв, который составляет порядка 4800 км в поперечнике. Он почти так же велик, как диаметр Меркурия

2. Цвет на этой фотографии Сатурна используется для того, чтобы зритель получил наглядное представление о размерах частиц кольца в разные его регионах 2. Цвет на этой фотографии Сатурна используется для того, чтобы зритель получил наглядное представление о размерах частиц кольца в разные его регионах

3. Сходство с легендарной «Звездой смерти» Мимасу придает кратер Хершель, диаметр которого составляет 138 км 3. Сходство с легендарной «Звездой смерти» Мимасу придает кратер Хершель, диаметр которого составляет 138 км

4. А здесь Мимас кажется совсем крошечным на фоне колец 4. А здесь Мимас кажется совсем крошечным на фоне колец

5. Облака в северном полушарии Титана 5. Облака в северном полушарии Титана

6. Трещина на поверхности покрытого льдами Энцелада 6. Трещина на поверхности покрытого льдами Энцелада

7. На этой составной фотографии самый известный спутник Сатурна - Титан. Cassini сделал эти снимки во время проведения миссии «T-114» 13 ноября 2015 года 7. На этой составной фотографии самый известный спутник Сатурна — Титан. Cassini сделал эти снимки во время проведения миссии «T-114» 13 ноября 2015 года

8. Кольца Сатурна в УФ-спектре, 2004 год 8. Кольца Сатурна в УФ-спектре, 2004 год

9. Луны и кольца Сатурна настолько яркие, что Cassini снимает с ультра-короткой экспозицией - около 10 миллисекунд. Снимок 2016 года 9. Луны и кольца Сатурна настолько яркие, что Cassini снимает с ультра-короткой экспозицией — около 10 миллисекунд. Снимок 2016 года

10. Облака северного полушария Сатурна, цвет наложен при обработке 10. Облака северного полушария Сатурна, цвет наложен при обработке

11. Видите стрелку? Это — Земля с перспективы зрения Cassini. Снимок 2013 года 11. Видите стрелку? Это — Земля с перспективы зрения Cassini. Снимок 2013 года

12. Северный полюс Сатурна. Здесь нет оленей - только огромный гексагональный шторм 12. Северный полюс Сатурна. Здесь нет оленей — только огромный гексагональный шторм

15 сентября 2017 года миссия Cassini завершится. До этого он должен совершить еще 22 прохода между планетой и ее кольцами. Так выглядел первый: