Жертвами голодных каннибалов становились «женщины и дети» — самки и личинки.
Колорадские жуки оказались каннибалами

Каннибализм среди насекомых — не редкость. Как правило, на представителей своего вида нападают особи, находящиеся на более поздних стадиях развития: гусеницы поедают личинок, а взрослые особи — гусениц. Взрослые насекомые редко едят взрослых. Но, как выяснили энтомологи из Университета штата Мэн, взрослые колорадские жуки едят других взрослых колорадских жуков. Исследование опубликовано в журнале Insect Science.

Leptinotarsa decemlineata, шире известные как колорадские жуки, обычно травоядны, причём очень прихотливы в выборе пищи: не любят ничего, кроме ботвы растений семейства паслёновые. Но если еды мало или совсем нет, а вокруг много сородичей, жуки вполне могут перейти на несвойственную им в нормальных условиях высокобелковую диету.

В лаборатории жуков долго не кормили и держали большими группами из особей, находящихся на разных стадиях развития. Первыми были съедены личинки, затем — больные и травмированные взрослые особи, а вслед за ними и здоровые взрослые жуки. Самцы чаще становились жертвами каннибалов, чем самки; учёные объясняют это тем, что самки колорадского жука меньше самцов. Когда жукам на выбор предложили сородичей и мучных червей, они предпочли мучных червей.

В голодное время к каннибализму прибегают не только колорадские жуки, но и более высокоорганизованные существа — даже люди. Недавно антрополог из Брайтонского университета Джеймс Коул выяснил, насколько питательно человеческое тело (оказалось, человечина — не лучший перекус).