На территории самого древнего мегалита в мире археологи обнаружили три черепа с отверстиями необычной формы.
Неолитический культ черепов в самом древнем мегалите на Земле

«Культ черепов» для современного человека звучит как нечто жуткое и странное, отсылающее не то к вселенной Warhammer, не то к примитивным культам каннибалов. На самом же деле это всего лишь означает, что религиозные обряды и элементы культуры племени или народа, исповедующего этот культ, были напрямую связаны с черепами и что те имели важное, порой сакральное значение для людей.

Гёбекли-Тепе (от турецкого Göbekli Tepe — «Пузатый холм») — это храмовый комплекс, расположенный на Армянском нагорье и являющийся древнейшим из крупных мегалитов мира. Его возраст оценивается экспертами в 12 000 лет и, согласно геомагнитным исследованиям 2003 года, датируется ориентировочно IX тысячелетием до нашей эры. Недавно на его территории были обнаружены три резных черепа, которые на данный момент составляют лишь 15% от общего числа аналогичных находок на территории древнего храма.

Самым интересным является тот факт, что, по одной из версий, черепа увечили с конкретной целью: причинить душе умершего, которая и после смерти была частично связана с останками, боль в качестве наказания за какой-то проступок. Но это не единственное из возможных объяснений. По мнению археологов, храм Гёбекли-Тепе, в которым ритуальные церемонии проводились по разным оценкам в период от 9 000 до 11 500 лет назад, не был обитаем и выступал только в роли святилища. Это, конечно, не единственный объект, который так или иначе связан с культом черепов. Однако находка послужила первым доказательством того, как люди эпохи неолита могли обращаться с мертвыми.

Статуи и барельефы, найденные на территории храмового комплекса Статуи и барельефы, найденные на территории храмового комплекса

Результаты исследования были опубликованы в Science Advances. На территории Анатолии, являющейся частью современной Турции, довольно часто находят резные черепа, а потому многие исследователи считают, что эти находки могут быть частью обширных захоронений. Но в окрестностях древнего храма никаких других останков найдено не было, а значит черепа, встречающиеся среди известковых колонн и скульптур, скорее всего были частью ритуала. Даже храмовые статуи говорят об этом: среди них часто попадаются обезглавленные фигуры и фигуры, держащие чужие головы на вытянутых руках. Способ резьбы по кости также уникален для этого региона: в частности, об этом говорит особое расположение отверстий на черепе.

Возможно, что изукрашенные охрой и узорами черепа и вовсе были предназначены для того, чтобы почтить особо важных мертвецов весьма оригинальным способом. До тех пор, пока археологи не соберут достаточного количества фактов, им остается лишь строить теории.