Сигареты наносят вред организму, и всем это известно. Городские птицы, впрочем, научились извлекать из этого выгоду и использовать ядовитые химические вещества из окурков в борьбе с паразитами, обитающими в гнездах.
Птицы используют окурки в борьбе с паразитами

Константин Масиас Гарсиа из Национального автономного университета Мексики и его коллеги провели несколько лет, изучая любопытную привычку мексиканской чечевицы (не злака, а вьюрка Carpodacus mexicanus) собирать на улице окурки. Ученые предположили, что никотин и другие сильные химикаты могут помочь предотвратить проникновение насекомых-вредителей в гнезда, однако эту гипотезу еще стоило проверить.

Чтобы подтвердить свои предположения, Масиас Гарсия и команда провели эксперименты с 32 гнездами. На следующей день после вылупления яиц, исследователи удаляли естественную гнездовую подкладку и заменяли ее искусственным войлоком, чтобы удалить любых паразитов из числа тех, что жили в гнезде. После этого в 10 гнезд были подсажены живые клещи, в другие 10 гнезд положили мертвых насекомых и 12 гнезд не стали заселять паразитами вовсе.

В результате обнаружилось, что взрослые вьюрки гораздо чаще приносят сигареты в гнездо, если обнаруживают там насекомых. Более того, в случае живых насекомых окурков было в среднем на 40% больше, чем в гнездах с мертвыми клещами. По мнению Стива Португала из Лондонского университета, противопаразитический эффект должен в данном случае перевешивать все негативные последствия, которые могут иметь место при длительном контакте птиц с ядовитыми химикатами.