Шведские исследователи выяснили, что люди с рождения (или с первых лет жизни) лишенные зрения, для ориентирования в пространстве используют тональность, громкость и тембр исходящих от предметов и поверхностей эхо-сигналы.
Как слабовидящие используют эхолокацию?
The Verge

Люди со слабым зрением часто используют трость, чтобы почувствовать препятствия на пути или находить близлежащие объекты. Но они также могут использовать тональность, громкость и тембр эхо-сигналов трости или других предметов для ориентирования в пространстве. К такому выводу пришли исследователи Королевского технологического института в Швеции.

По словам авторов исследования, лучшее понимание способов эхолокации может усовершенствовать методы обучения людей, потерявших зрение, а также получить новую информацию о возможностях человеческого слуха.

Многие люди, которые родились слепыми или потеряли зрение в первые годы жизни, используют эхо-сигналы, отраженные от предметов, стен, коридоров и зданий, чтобы найти дорогу до нужного места. Тем ни менее большинство людей также используют белую трость, постукивая ей по земле. Как считают исследователи, это действие привлекает меньше внимание.

Для своих исследований автор работы Бо Шенкман использовал записи различных звуков — таким образом он пытался определить способность зрячих и слепых людей обнаруживать источник эха. Повторно анализируя уже собранные данные, ему удалось выявить информационные сигналы, которые люди с нарушениями зрения используют для эхолокации. Оказалось, что незрячие люди используют не только высоту тона и громкость, но также и тембр исходящих звуков.

Результаты его экспериментов говорят о том, что, в среднем, люди со слабым зрением лучше зрячих воспринимают качество двух звуков, исходящих одновременно. Также им гораздо лучше удается определить источник и местонахождение каждого звука по отдельности.

Как рассказывает Бо Шенкман, человеческая эхолокация чем-то напоминает эхолокацию животных, хотя люди используют этот навык в качестве «замены зрения», а не как дополнительное чувство.

«Эхолокация — это побочный продукт нашей слуховой системы, и мы используем ее не так хорошо, как, например, летучие мыши», — говорит исследователь. — «Однако, сравнив как работает система у людей и у животных, можно многое узнать о возможностях слуха».