Международная группа учёных реконструировала лицо одного из погибших в Геркулануме во время извержения Везувия. Методы 3D-моделирования позволили восстановить внешность 50-летнего мужчины, сгоревшего заживо две тысячи лет назад.
Учёные восстановили облик мужчины, погибшего при извержении Везувия

В результате извержения Везувия 79 года в трёх городах — Геркулануме, Помпеях и Стабии — погибло около 16 тысяч человек. Письма римского оратора Плиния Младшего, адресованные историку Тациту, до сих пор остаются единственным письменным свидетельством катастрофы, но о многих подробностях извержения удалось узнать из археологических данных. Методика 3D-реконструкции по черепу позволила учёным воссоздать внешний облик одного из погибших в Геркулануме.

После того, как на Геркуланум обрушился дождь из вулканического пепла, жители бежали из города, и археологи XX века обнаружили только останки тех, кто предпочёл отсидеться в порту. Пирокластические потоки, пришедшие вслед за пеплом, резко подняли температуру воздуха до 300 — 450 градусов, и оставшиеся в Геркулануме погибли почти мгновенно: при такой температуре мягкие ткани тела моментально испаряются. Вулканические материалы перекрыли доступ кислорода к останкам, и исследователи обнаружили их точно такими же, какими они стали через несколько часов после смерти.

Всего археологи обнаружили в Геркулануме около 300 обугленных скелетов; выбрав из них тот, череп которого сохранился лучше всего, учёные сделали 150 фотографий черепа с разных ракурсов и загрузили снимки в программу для создания трёхмерных моделей по фотографиям. Затем компьютерную модель дополнили недостающими частями: так, плохо сохранившиеся зубы нарисовали, опираясь на модели челюстей людей с похожими параметрами черепа, а носовой хрящ дорисовали по линии, заданной обломком носовой кости. Ещё до того, как специалисты приступили к реконструкции внешности погибшего, антропологи установили, что череп принадлежал 50-летнему мужчине.

Авторы работы отмечают, что реконструкции черт лица с помощью 3D-моделирования до сих пор остаются довольно условными; единых стандартов и методик реконструкции не существует, поэтому антропологи во многом действуют, полагаясь на собственную интуицию и здравый смысл. Нет оснований полагать, что погибший 2000 лет назад житель Геркуланума выглядел точно так, как его портрет, созданный антропологами XXI века, но некоторое сходство наверняка есть.